Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Андре Нортон - Серая магия

Скачать Андре Нортон - Серая магия


Ворота лиса.

     Перед Грегом было настоящее превращение, такое же великое,  какое  Сара
видела  в лесу.  Деревня, на которой лежало проклятие  ведьмы,  вернулась  к
жизни.  Ее  жители,  освобожденные  от  животных  форм,  занимались   своими
разрушенными домами. Двое из тех, которые пребывали в обличьи волков, теперь
стояли прямо, как хозяин и хозяйка башни, и почти насильно предлагая Грегу и
его спутникам  кров  и  еду, которая была в их  распоряжении.  Но  когда они
немного  отдохнули, рыцарь Артура  приказал  им ехать дальше,  и  нетерпение
Грега было также велико.
     Хотя они выехали по темноте, они не потеряли дороги, потому что по мере
того, как сгущалась  мгла, рукоять большого меча,  лежавшего у Грега поперек
седла,  засветилась  ярким светом, который отражался и подпитывался таким же
лучом от вилки-копья. И  это освещало их  путь  так же хорошо, как  если  бы
перед ними несли фонарь.
     Куда вела горная дорога? Грег ступил на  нее сквозь зеркало Мерлина,  и
не имел представления о том,  куда  она вела.  Он заметил, что те, кто  ехал
рядом  с ним, держали руки недалеко от рукоятей  мечей и внимательно следили
за вершинами гор по обеим сторонам дороги, словно опасаясь засады.
     Они доехали до того места, где  Грег провел ночь в пещере. Там пришлось
слезть с лошадей и идти по одному, ведя лошадей  по неровному склону.  Когда
они снова оказались на ровной  земле, у Грега  почти не осталось сил,  чтобы
залезть обратно в седло.
     -- По коням, молодой господин! -- поторопил его рыцарь Артура. -- Время
идет. Даже на запад и на восток могут напасть враги. А как Пендрагон  поедет
на битву без своего клинка? По коням, надо торопиться!
     С трудом Грег подчинился и поехал дальше. Он  клевал носом от усталости
и не замечал, что рыцарь взял повод и вел лошадь, на  которой он ехал. Но он
быстро проснулся, когда рыцарь просигналил тревогу.
     Взошла  луна и  высветила  стоящее перед ними войско, молчаливый барьер
поперек  дороги. В середине  были люди  или  твари,  похожие на людей, а  на
флангах  монстры. Весь  ряд стоял,  ощетинившись клинками  дымного  красного
пламени на  рыцарей  Артура  и  самого  Грега.  Позади этой темной  компании
виднелся светящийся серебристый занавес -- зеркало Мерлина?
     -- Вперед  за Пендрагона! -- главный рыцарь бросил клич и обнажил  свое
оружие.
     Лошадь Грега, когда  он  ослабил  поводья,  начала двигаться в  сторону
вражеских линий. Мальчик услышал крики солдат Артура, стук  копыт по дороге.
Его  лошадь  напугалась и  понесла  галопом. Острия темного  огня собирались
перед Грегом устрашающей стеной.  Он плотно  прижал  Экскалибур  к  туловищу
левой  рукой,  а  правой поднял вилку-копье.  И лунный свет,  хотя тусклый и
неяркий, сконцентрировался на  ней, превратив ее в светящееся белым пламенем
знамя. Темная стена перед ним зашаталась и отодвинулась. Грег метнул копье и
шеренга врагов изогнулась подальше от нее. а  его лошадь продолжала  нестись
галопом к туманному занавесу.
     За занавесом Грег увидел мужчину верхом на одной  из крылатых  лошадей.
Это был великан  с золотистой бородой и  в  шлеме,  на макушке  которого был
резной дракон с  горящими  глазами такого  же красного  цвета,  как и  плащ,
закрывающий его спину и грудь. За ним стояла великая рать рыцарей и лучников
под знаменем, которое развевалось на сильном ветру.
     Бородатый мужчина  повернулся  к Грегу  лицом  и протянул  руку  жестом
одновременно  умоляющим и  властным. Каким-то образом Грегу  удалось собрать
достаточно  сил и, подняв  Экскалибур обеими  руками, он швырнул меч вверх и
вперед.  Гигантский клинок  от конца до  конца проскользнул  через  занавес.
Потом,  как будто притягиваемое  магнитом,  оно  влетело  в протянутую  руку
Артура  Пендрагона.  Трижды Хранитель Востока  прокрутил  меч над головой  и
знамя позади него приспустилось в салюте.
     Лошадь  Грега   оказалась  у  кромки  тумана,  а  его  самого  поглотил
крутящийся туман. Издалека ему слышались крики, звон клинков, пение  тетивы.
Потом  он скатился в  траву, а когда открыл глаза, то  ясно увидел в  теплом
полуденном солнце свежую зарубку на стволе дерева.
     Эрик  отпрянул  от  воды,  в  которую скатилось  морское  чудовище. Его
первоначальный  план  провести ночь в пещере более не  устраивал его. Больше
всего ему хотелось  вернуться на  берег, как можно быстрее убраться с  этого
острова. Он  спустил лодку,  надеясь  покинуть  пещеру  до того,  как станет
темно.
     Он  держал рог у себя на  коленях, твердо решив  не терять его снова, и
греб  ложкой,  как  веслом. На этот раз дорога по узкому проходу  во внешнюю
пещеру  заняла  у него гораздо больше времени,  потому что он боялся порвать
кожу покрывающую его судно о камни, и  дюйм за дюймом полз, пока  не  увидел
серый вечерний свет, отражающийся от воды впереди.
     За  шумом  прибоя  Эрик  силился   услышать  другие  звуки.  Чудище  во
внутренней  пещере  могло  оказаться не единственным  в  своем  роде  в этой
округе.  Эрик  больше всего  боялся,  что кто-нибудь поднимется из глубин  и
нападет на его лодку.
     Выйти в  море  оказалось  труднее,  чем попасть  в  пещеру.  Тогда  ему
помогали волны, а  теперь ему приходилось грести против них. Эрик так устал,
что каждый раз, когда он поднимал ложку-весло, его плечи сводило от боли. Но
в конце концов он победил, и с облегчением вздохнул, когда увидел отдаленную
тень острова в открытом море позади себя.
     Эрику казалось, что  тень острова черным покровом доходит до  берега, и
его путь  покрыт  мраком.  В небе  у  горизонта виднелись  последние сполохи
багрового заката, и в воздухе кружились и кричали морские птицы.
     Они  планировали  вдоль  берега на широко  раскрытых  крыльях, пролетая
прямо  над  его  головой. Конечно, среди них были и  те,  которые  сидели на
уступах скал и  смотрели  на  его битву  с гигантской птицей. А  теперь  они
следовали за ним, как будто часовые. Но для чего -- для кого?
     Любая  волна  раскачивала легкую  лодку. Если  бы  что-то поднялось  из
глубин,  то  оно  легко  перевернуло бы ее.  Нельзя  об  этом думать: на его
счастье прибой нес лодку к берегу и грести было легче.
     Минуты проходили, берег приближался и  уверенность Эрика росла, поэтому
он оказался не готов к несчастью, которое с ним все же произошло.
     Лодка тихонько  причалила  и он выскочил  в откатывающуюся волну, чтобы
вытащить  ее  на берег.  Хотя  птицы казались ему врагами на  острове, когда
собрались  посмотреть  нападение  гигантской  птицы,   теперь  они  казались
друзьями,  потому что  когда Эрик выскочил на  мокрый  песок,  стая, которая
сопровождала его на берег, с криками полетела в сторону дюн, выкрикивая  тот
же клич, когда он прыгнул в гнездо.
     Эрик   быстро  обернулся.  Дюны  колыхались   там,  где  ветер  выметал
струящийся песок. Из этих распадков появились существа, ростом  не  выше его
самого. Они двигались на перепончатых лапах, окружая его.
     Их   чешуйчатая  кожа  мокро   блестела   в   последних  лучах  заката,
перепутанные зеленые  волосы  свисали на глаза, устремленные на Эрика.  Если
они пройдут дальше, то опрокинут его обратно в море.
     Он держал рог  и ложку.  Ложка  встала  между ним и  гневом  гигантской
птицы, спасла его в битве в пещере с невидимым монстром.
     Теперь ей  нужно было расчистить дорогу сквозь эту  толпу  водяных.  Он
продернул строп рога через свой ремень, чтобы наверняка не потерять его.
     Затем, держа ложку  перед собой, Эрик двинулся вперед навстречу шеренге
нападающих.  Мгновенно он погрузил ложку в песок и  швырнул его в глаза двум
из существ и те отпрыгнули, отчаянно растирая  глаза  и вскрикивая высокими,
тонкими как  у  морских  птиц голосами.  Но  остальные  приближались, и Эрик
взмахнул ложкой. Она ударила одного  водяного, который упал на своего соседа
и уронил его.
     Грег проскочил в открывшуюся  таким образом брешь. Он пробежал в лощине
между  двух  дюн,  но  перед  ним  оказался  крутой  склон  третьей.  Быстро
взобраться  по  песчаному холму было трудной  задачей, как вскоре  обнаружил
Эрик.  В  любой момент  он ожидал,  что его  схватит за  щиколотку  и уронит
перепончатая лапа. Но с болью под  ребрами и  колотящимся сердцем он  достиг
вершины, опередив своих преследователей.
     Его пыталась  схватить  зеленая  лапа, и  вслед за  вожаком  собиралась
остальная стая.  Их  крики  оглушили его,  он  плохо  соображал.  Теперь они
окружили подножие  дюны и надвигались со всех сторон. Эрик не  видел  пути к
спасению.
     Он  рубанул по первой лапе ложкой и  вожак откатился  назад. Потом,  не
придумав ничего лучше, он метнул ложку в нападающих и приложил к губам рог и
дунул изо всей оставшейся в нем силы.
     Звук  прозвучал  как  гром.  Зеленые  водяные  замерли,  затем  с  воем
бросились на  него. Но перед  ним висел  блестящий  серый занавес  и Эрик  в
отчаянии прыгнул вперед.
     На  продуваемом ветром склоне холма он оказался лицом к лицу с  Хуоном,
который гордо  стоял в серебряных доспехах, зеленом плаще  и  шлеме. За  ним
стояли рыцари и лучники из  Каэр Сидди, и над их головами развевалось знамя,
которое было на башне замка.
     Хотя Эрику  казалось, что он надежно привязал рог, теперь  он выскочил,
повиснув в воздухе.  Хуон  схватил его. Одной рукой он отдал  Эрику честь, а
другой поднял  рог к губам. Раздался  еще один раскалывающий небеса  звук  и
Эрика подняло им, или ветром, или какой-то другой силой, и унесло прочь.
     Задыхаясь, он оперся о дерево. А перед ним на земле, такой же грязный и
усталый, лежал Грег.
     * * *
     -- Кар-р-р...
     Сара прыгнула  вперед, но ее хвост задело  крыло. Она крепко держала во
рту кольцо  и летела  изо всех  сил в сторону звезды в кругу, где  ее должен
ждать лис. Теперь черные птицы нападали  на нее непрерывно, и она боялась их
острых когтей и клювов.
     --  Сюда!   Сюда,   --   для  человеческого  слуха  это  показалось  бы
возбужденным  тявканьем лисицы, но для  Сары это была надежда  на  спасение.
Большим рыжим  туловищем  лесной провожатый  прикрыл  ее  со всех  сторон  и
зарычал на птиц. Но их оказалось не так легко отогнать.
     Вновь Сара почувствовала острую боль, когда коготь разорвал ей ухо. Она
хотела закричать  от гнева, но вспомнила о кольце, которое держала в пасти и
побежала дальше. Она  бежала медленнее,  в горле  у  нее пересохло,  в груди
болело. Но вот она звезда в круге!
     Лис  прыгал  в  воздухе, сражаясь с  птицами.  В  разные стороны летели
черные  перья.  Ее  провожатый  схватят одну  из птиц поперек туловища и она
обмякла.  Но остальные пронеслись мимо  него  к Саре.  Она встала  на задних
лапах, нанося удары  выпущенными когтями. Потом  одним  большим  прыжком она
оказалась около корзины в центре звезды.
     Лис залаял и птицы взмыли, и летали над головой.
     -- Кольцо! Кольцо тебя превратит!
     Сара раскрыла рот и кольцо выпало на крышку корзины.
     -- Прикоснись к  нему  и загадай желание! -- лис метался взад-вперед за
пределами круга.
     Сара подняла стертую лапу и поставила ее на железное колечко.
     -- Хочу снова быть собой, -- мяукнула она.
     Шерсть  на обратной  стороне  ее  лапы  постепенно  исчезла,  подушечки
превратились  в  пальцы.  Потом, через несколько  секунд,  она  вновь  стала
настоящей Сарой, внутри и  снаружи, с расцарапанной щекой  и  такая усталая,
что почти не могла шевелиться.
     Лис  тявкнул еще раз,  но на этот раз  она  не поняла его.  Он кивал на
тропинку так,  что ошибки быть не могло,  и она  с трудом поднялась на ноги.
Кольцо!  Оно лежало на крышке корзины.  Она подняла  его и  надела на палец,
сжав  руку в  кулак для  надежности.  Потом  она повесила на руку корзину  и
отправилась за лисом.
     Птицы отступили  в том момент, когда Сара воспользовалась силой кольца.
И хотя она  до сих пор слышала их хриплые крики, они  больше не нападали. Но
она слишком устала, чтобы идти далеко.
     Лис  не пошел с ней по лесной тропе. Вместо этого он проскользнул между
деревьев, ободряюще тявкая и скуля, словно побуждая ее идти дальше.
     Они вышли  на  открытое место в лесу,  где Сара могла  заглянуть сквозь
обрамление ветвей, как через окошечко. Она не очень удивилась, когда увидела
за ветками комнату с зеркалом, в которой ветер шелестел  висевшей на  стенах
тканью.
     Лицом к ней стоял Мерлин. Он улыбнулся, кивнул головой и протянул руку,
ладонью  вверх.  Сара  стянула  холодное  кольцо  с  пальца,  довольная, что
избавилась  от него.  Она  бросила  его  сквозь ветви и  увидела, как Мерлин
поймал его  и сжал в кулаке. Потом окно в комнату  исчезло  и на  его  месте
возник просто  лес, в котором под деревьями сидели Эрик и  Грег, выглядевшие
так, как будто дрались с кем-то не на жизнь, а на смерть.
     -- Грег! Эрик! -- Сара ломилась  через  кусты. Она  бросила  корзину  и
схватилась за своих братьев, чтобы  убедиться, что  они на самом деле есть и
они действительно опять все вместе.
     -- Сара! --  оба мальчишки  крепко  держали ее за руки. Сзади раздалось
резкое тявканье.  Лис последовал за  ней,  и  теперь  сосредоточенно куда-то
бежал, призывно оглядываясь через плечо.
     Сара  так  привыкла  подчиняться  этому  жесту,  что  освободила руки и
подняла корзину.
     -- Идем!
     Некоторое  время  они  плелись  между  деревьями,  пока  перед ними  не
оказалась каменная  арка, на несколько дюймов заросшая зеленым мхом, наверху
которой была установлена высеченная из камня маска лиса.
     -- Ворота! -- Эрик кинулся вперед. -- Теперь мы сможем вернуться...
     Сара повернулась к лису и протянула руку. Большой зверь подошел к ней и
на  мгновение  ее пальцы  легли на его гордую  голову. Затем  он нетерпеливо
тявкнул и Грег потащил Сару за руку.
     Но пройти  через ворота  им не удалось.  Никакого  заграждения не  было
видно, но между ними и их миром стояла невидимая стена.
     -- В чем  дело? --  Эрик  вскинул  голову, его лицо  раскраснелось,  он
громко кричал  на деревья вокруг них.  --  Мы  вернули  ваши талисманы, так?
Открывайте же ворота! Немедленно!
     Сара посмотрела на Грега и  у нее задрожали губы. Она была почти так же
напугана, как  тогда, в этом страшном лесу среди  пауков. Им что, никогда не
удастся покинуть Авалон? Это было шикарное приключение, но она хотела, чтобы
оно закончилось - немедленно!
     --  Открывай! -- Эрик прицелился кулаком  в промежуток  между каменными
столбами, но его рука отскочила от невидимой поверхности.
     Затем, в стороне от них, возникло серебристое мерцание.  Сара  схватила
Грега за руку. Эрик отпрянул. Высокий столб распался на множество  блестящих
маленьких искр и перед ними стоял Мерлин.
     На  его одеянии  плясали и изгибались красные  линии, более  яркие  чем
раньше, и на указательном пальце поднятой руки было кольцо.
     Сара посмотрела на кольцо, когда сказала:
     -- Мы хотим домой.
     -- Холодное железо  --  властелин, -- ответил он ей. -- Вы оставили то,
что не принадлежи Авалону, и оно не пускает вас за ворота.
     -- Вилка! -- вскричал Грег. -- Я потерял  ее, когда мы сражались, чтобы
добраться до короля Артура там, на горной дороге!
     --  И  ложка,  -- вступил Эрик.  -- Я обронил ее на дюне,  там где были
водяные.
     -- Я  бросила ножом  в жабу,  -- добавила Сара. --  Значит,  нам теперь
придется идти обратно и искать их?
     -- Железо, холодное железо, ответь железу и твоему властителю! - Мерлин
повернул кольцо у себя на пальце.
     Раздался чуть слышный звон и у  его ног легли вилка, ложка и нож, опять
своего  обычного  размера.  Мерлин поманил  пальцем Грега и  мальчик  поднял
вилку.
     --  Железный дух, железное мужество --  вот что  сделает тебя  хозяином
тьмы и того, что в ней -- тьмы снаружи, тьмы внутри.
     Потом Мерлин показал пальцем на Эрика, который поднял ложку.
     -- Железный дух, железное мужество  -- против страхов внутри и  страхов
снаружи, чтобы более не знать волн и пузырей страха.
     Теперь пришла очередь Сары и когда ее пальцы сомкнулись вокруг рукоятки
ножа, она услышала, как голос Мерлина тепло пообещал ей:
     --  Железный дух, железное мужество, хозяйка страхов, которые скользят,
ползут или бегут на многих ногах!
     -- Сэр, -- Грег стоял и вертел вилку в руках, -- а как же насчет битвы?
Победят ли король Артур и Хуон?
     -- Она  уже  отбросили  врага  достаточно  далеко.  В этот  раз  Авалон
удержится -- и победит! А теперь..., -- он помахал рукой с кольцом в сторону
ворот. -- Я заклинаю  вас, отправляйтесь в путь, и возьмите с собой холодное
железо.  Также помните, Авалон благодарит, и Авалон помнит  о своих.  Потому
что вы теперь часть его, что  со временем может  оказаться  для вас большим,
чем вы сейчас догадываетесь. Ворота открыты. Идите!
     Сара побежала, Грег и Эрик  бежали по  обе стороны  от нее, вокруг  них
закрутился туман и они снова оказались во дворе миниатюрного замка.
     -- Дверь исчезла!
     Когда Эрик  закричал, двое  других  обернулись. Все камни,  которые они
вытащили,  были уложены обратно  на место. И  снова ползучие растения  свили
свой зеленый покров. На самом ли деле все это случилось с ними?
     Но у Грега в руках была вилка, Эрик держал  ложку, а Сара сжимала нож и
корзину.
     -- Железная, -- начал Грег, и поправился, -- стальная магия.
     Паук, очень большой и черный, выбежал из дикого винограда  и прошмыгнул
по  мостовой  возле ног Сары. Не вздрогнув, она смотрела как тот  побежал и,
наполовину про себя, повторила:
     -- Против страхов, которые скользят, ползут или бегут на многих ногах.
     Она  снова посмотрела на паука. Ну,  это  существо  не  шло ни в  какое
сравнение с теми,  с которыми она боролась в затянутом паутиной лесу, нечего
бояться. Это же просто  букашка. Железный дух, железное мужество. Теперь она
не испугается даже самого большого паука в саду. Может быть, у Грега и Эрика
еще не было времени испробовать их  железное  мужество, но она была уверена,
что у них это тоже сработает, и им даже не придется носить с собой вилку или
ложку, чтобы доказать это.
     -- Эй!  -- Грег  был впереди их на гравийной косе, ведущей на берег. --
Слышите? -- он демонстративно  пнул камешек  в озеро -- вода предназначалась
для питья, стирки и купания. Вода -- это просто вода.
     Свист -- повелительный сигнал дядюшки Мака.
     -- Идем, -- ответила Сара, крепко сжимая  корзину, и  побежала вслед за
братьями.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0452 сек.