Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Шоу Боб - Рассказы

Скачать Шоу Боб - Рассказы



     Когда  Рипли  повесил  трубку, ему казалось,  что позади  изнурительный
рабочий день. А утро едва началось.
     Компьютер  привезли  в среду. Незадолго  до  обеденного перерыва  дверь
распахнулась и в контору  вошел Парр, в другом, но  столь же  дорогом темном
костюме.  При виде ящика,  в котором находилась, машина,  он  удовлетворенно
улыбнулся, обнажив желтоватые зубы.
     - Доброе утро, - сердечно  приветствовал его Рипли. - Вот он перед вами
- лучший  компьютер в  мире. - Что-то  поздно  вы надумали  рекламировать, -
отрезал  Парр.  От былого дружелюбия  не осталось и следа.  -  Помогите  мне
снести его к грузовику.
     - Конечно. Только одна маленькая деталь...
     - Ну? - нетерпеливо сказал Парр.
     - Относительно огласки. Мы придерживаемся твердого правила...
     Парр вздохнул.
     - Деньги верните наличными.
     - Я...  в сущности, правило не такое и жесткое...  Просто я счел  своим
долгом... - Хэнк вспотел.
     - Помогите  мне  снести  ящик  к  грузовику, -  повторил  Парр  тем  же
подчеркнуто презрительным тоном.
     - С удовольствием.
     Рипли  решил, что он  выполнил  долг перед фирмой. Они  уложили  ящик в
голубой "додж" с надписью "Рокэлта. Грузовые перевозки". Не говоря ни слова.
Пар расписался в квитанции.
     - Приятно было иметь с вами дело, - сказал Хэнк, но его сарказм остался
незамеченным.  На  пороге  он  обернулся -  Парр  сидел  за  рулем  и словно
навинчивал  что-то  одной рукой на  другую. Грузовик  уже скрылся  в  потоке
машин, когда  Рипли  понял,  что его клиент надевал кольцо.  В  кабинет Хэнк
возвращался в  глубокой задумчивости.  Почему Мервин  Парр  стеснялся своего
кольца? И между прочим, почему ученый одевается, как процветающий бизнесмен,
а говорит, как проповедник? Повинуясь внезапному порыву, Рипли узнал телефон
Нового  университета  Западной Канады и  позвонил  на  факультет социологии.
Через десять  минут выяснилось, что  в  списках сотрудников и преподавателей
Парр не числится.
     На   секунду  задумавшись,  Рипли  набрал  номер  рокэлтской   компании
"Грузовые перевозки". Ему ответил скучный женский голос.
     - Летбриджская полиция. Лейтенант Бизли Осгуд  из отдела транспорта,  -
деловито представился он.
     - Чем могу служить, лейтенант? - голос немного оживился.
     -  Произошел наезд. Нарушитель скрылся -  по словам свидетелей, голубой
"додж" с названием вашей, компании.
     - О, какой ужас! - воскликнул голос.
     - Ведется расследование. Не могли бы вы сказать, кто в последнее  время
брал у вас такую машину?
     -  Ну  разумеется!  - В трубке послышался шорох  перелистываемых бумаг,
возбужденный шепот, и Рипли подумал, что хоть кому-то он улучшил настроение,
нарушив однообразие скучного дня. - Так... Голубой "додж" у нас один... Сдан
сегодня  утром  мистеру  Мелвину  Парминтеру.  Адрес:  Чемплен-авеню.  4408,
Ред-Дир, Альберта.
     - Спасибо.
     Рипли бросил трубку и несколько минут  приходил в  себя после успешного
розыгрыша.  Когда  ребячий восторг  стих и сердце  перестало выскакивать  из
груди,  он откинулся на спинку  стула  и  проанализировал результаты.  Кроме
настоящих, по всей видимости, фамилий и адреса Парра, ничего, собственно, не
известно.   Он   так   и  не   имел   ни  малейшего   представления,   зачем
Парру-Парминтеру  понадобилось  тайно покупать  компьютер и превращать его в
электронного соглядатая, способного шпионить за всем городом.
     Субботнее утро  выдалось ярким, радостным,  насыщенным  тем  золотистым
сиянием, на  которое  солнце способно,  как  часто замечал  Хэнк, только  по
выходным  дням. После  завтрака Рипли убил час, делая  вид, будто  никуда не
собирается. Даже сидя за  рулем машины, ему было трудно признаться себе, что
он, взрослый  человек, готов целый день играть роль детектива и, более того,
получать от  этого удовольствие.  Он выкурил сигарету, выждал  еще несколько
минут, почистил ногти и наконец с напускной беззаботностью выехал на шоссе.
     Оказавшись вдали от пытливых взглядов соседей, которые воспринимали его
холостяцкую  жизнь  как  личное оскорбление,  Рипли  окончательно  пришел  в
прекрасное  расположение  духа. К полудню он  достиг  Ред-Дира,  пообедал  в
столовой  и  узнал, что  Чемплен-авеню  -  центр роскошного жилого района  в
северной   части  города.  Через  двадцать  минут  он  остановил  машину   у
затененного деревьями особняка Мелвина Парминтера.
     Прошло шесть часов, а Рипли, растеряв былой энтузиазм, все еще караулил
у дома.  Несколько  раз  он  выбирался из  машины, но  так  и  не  осмелился
проникнуть на небольшую, но отлично ухоженную территорию особняка. Теперь он
был  раздражен,  голоден  и  ко  всему  прочему  только  что  нашел логичное
объяснение странному поведению Парминтера. Предположим, внедрение компьютера
в   условиях   острой   конкурентной   борьбы...   Требования   коммерческой
безопасности вполне могут заставить человека вести себя подобно преступнику.
     Рипли решил подождать еще десять минут и  ехать домой. В конце третьего
десятиминутного срока из узорчатых  металлических ворот  выехал благородного
серого  цвета  "континенталь";  за  рулем  сидел  Парминтер.  Дорогая машина
бесшумно набрала скорость,  и застигнутый  врасплох  Рипли  едва догнал  ее.
"Котиненталь" пересек центр,  свернул в тенистую аллею в старой части города
и подъехал к стоящему в глубине большому зданию. -
     Рипли  остановил  машину и вышел. Улица была  пуста,  быстро  сгущались
сумерки в воздухе пахло гнилью и  пыльной листвой. При мысли  о том,  что он
вмешивается в личную жизнь Парминтера вместо  того, чтобы мирно наслаждаться
субботним  покером, Рипли внезапно пробрала  холодная  дрожь. У ворот,  куда
скрылась машина Парминтера, виднелась табличка в виде раскрытой книги:

     Храм Жизненного Духа.
     Пастор М. Пармли

     Хэнк окинул взглядом  старый мрачный  дом - именно таким он представлял
себе логово  чокнутого  спиритуалиста.  Итак, пастор М.  Пармли -  еще  одна
личина  Мервина  Парра - Мелвина Парминтера?  Но зачем ему компьютер?.. Хэнк
вспомнил  деньги,  которые пошли  на оплату  - каждая банкнота  словно  была
когда-то  сложена в маленький прямоугольничек, -  и неприятная мысль обожгла
мозг.  Если догадка  верна,  он  больше  не желает  ничего знать  о  пасторе
Пармли...  Рипли  заметил,  что  один из  высоких кустов  в темноте похож на
человека, и  невольно поежился. Он уже повернулся,  чтобы  уйти, когда  куст
заговорил.
     - Как жаль. Неужели вы спешите?
     -  Мистер  Парр!  - вскрикнул  Хэнк.  - Какая  приятная...  то есть,  я
случайно проходил мимо...
     - Разумеется. Но раз вы здесь, почему бы вам не зайти?
     - Пожалуй, лучше как-нибудь в другой раз.
     Внезапно горло его сдавили, а левая рука оказалась заведенной за спину.
     ~ Не заставляйте меня применять силу, - выдохнул Парминтер.
     -  Вот  это здорово,  -  проговорил  Рипли. -  Что вы себе  думаете?! Я
приехал в Ред- Дир на день...
     -  И провели его, торча у моего дома. - Парминтер неумолимо вел Хэнка к
зловещему зданию.
     - Откуда вы знаете?
     -  Я  вас ждал. Мне  звонили  из "Рокэлты",  из  транспортной компании,
хотели  выяснить  размер  ущерба   их  грузовику.  Эту  историю  с  дорожным
происшествием мог выдумать только один человек. Неглупо с вашей стороны.
     - Благодарю.
     - Да, я недооценил вас. Что ж, вам же хуже.
     -  Не вздумайте  делать  глупости,  -  предупредил  Рипли,  лихорадочно
подыскивая  подходящую  угрозу,  когда Парминтер втолкнул его в  распахнутую
дверь и включил свет.  Они  находились в просторной,  загроможденной мебелью
приемной.
     -  В  некотором отношении вы подоспели кстати,  -  с  недобрым радушием
сказал  Парминтер. - Я еще не включил компьютер и не отказался бы  от помощи
сведущего человека.
     -  Идите вы... - Рипли  скривился от боли, в суставе что-то щелкнуло. -
Что вам от меня надо?
     - Так-то лучше.  - Парминтер выпустил Рипли и отряхнул  руки. На пальце
блеснул  массивный  золотой  перстень  с печаткой  в виде  раскрытой  книги,
испещренной знаками. - Дверь заперта, так что на побег не надейтесь.
     - Я - на побег?! - возмутился Рипли, потирая руку.
     - Ну-ка, попрыгайте, - приказал Парминтер. Рипли неохотно повиновался и
почувствовал, что пол ходит под ногами.
     - Вы стоите на весах. А сверху камера.
     - Ясно... Где же "Логикон"?
     - Там.
     Парминтер  открыл  дверь  справа.  Изящные  формы  компьютера  казались
совершенно чуждыми на фоне старых выцветших обоев.
     -  Идите сюда.  - Парминтер открыл другую дверь  и  вошел в  просторное
помещение, стены  которого  были затянуты  темно-зеленым бархатом.  Середину
комнаты  занимал  длинный  стол со стульями вокруг.  Словно  трон, над  ними
возвышалось тяжелое позолоченное кресло. Перед креслом, на подставке в форме
сведенных вместе ладоней покоился хрустальный шар. Парминтер сел на огромный
стул,  коснулся  чего-  то под  столом, и  внутри тара  родилось зеленоватое
свечение.
     - Ну, что вы об этом думаете? - самодовольно спросил Парминтер.
     Рипли  заглянул  в  глубины  хрустального  шара  и увидел  расплывчатое
изображение дисплея.
     - Недурно. Весьма недурно.
     -  Вот и я так  считаю,  - кивнул Парминтер.  -  На спиритуализме можно
сколотить  целое  состояние,  но  это тонкое  дело. Один мой коллега  влип в
кошмарную историю. Он заявил перед публикой, что, призвав на помощь мудрость
всех  веков, может ответить на любой вопрос. И попал впросак, когда какой-то
умник попросил назвать столицу Северной Дакоты.
     Будь, у  него  машина,  он  ответил бы  в  два счета,  но практикующему
спиритуалисту нужна, как правило, информация иного рода. Мораль этой история
в том, что  у  медиума  никогда  не  спрашивают о том, что  можно узнать  из
справочника.
     -  Долго вы  собираетесь меня здесь держать? -  У Рипли вновь  возникли
сомнения по поводу собственной безопасности.
     -   Профессиональному  медиуму  требуются   сведения   более   частного
характера. Меткой фразой я могу ошарашить пришедшую ко мне вдову средних лет
и завоевать ее доверие, но в общем люди становятся чересчур скептичны, я  бы
даже сказал материалистичны, и так легко на удочку не попадаются.
     Отныне  все  изменится.  Эта  вдова,  повинуясь  внезапному порыву  или
просьбе подруги, приходит ко мне впервые в жизни, а компьютер выдает  мне ее
имя.  Более того,  он  сообщает мне  имя  ее дорогого  усопшего, его  бывшее
занятие,  имена других  умерших родственников и  т.д.  Я  поднимаю глаза  и,
прежде  чем она успевает раскрыть рот, говорю: "Здравствуйте, Мэри, у меня к
вам послание от Уилбера". Представляете себе эффект?
     - В жизни не слышал ничего более аморального. Долго вы собираетесь меня
здесь держать?
     - Аморального?! Обычные  медиумы  дают  людям надежду; я смогу  дать им
уверенность.
     - Вы имеете в виду, продать.
     -  Как  оценить  в  деньгах  то-счастье, которое  я  принесу  старым  я
одиноким?..  Кроме того, я  бизнесмен. Долгие годы я отказывал себе во всем,
откладывал каждую банкноту, которую приносили доверчивые простаки. Не говоря
уже о стоимости компьютера  и прочего оборудования, знаете, во  что обошлись
информационные   ленты?   Десятки   тысяч   людей   штудировали   содержание
справочников, по крохам добывая сведения в архивах...
     - Полагаю, в накладе вы не останетесь, - едко заметил Рипли.  - Неужели
спиритуализм - сплошной обман?
     - А вы что думали? Уж если ты умер, обратного пути нет.
     Но  не  надо  считать  меня  простым  мошенником,  мистер  Рипли.  Я  -
первооткрыватель.  Я  создал  нечто  новое, то, чего  до  меня  не  было,  -
компьютерную модель  человеческих  отношений.  Семейные  связи,  симпатии  в
антипатии, деловые контакты... Все мы так или иначе  связаны друг с другом и
составляем единое целое... И все это у меня здесь, в памяти машины.
     Глаза Парминтера сияли. Он протянул руку  под стол и что-то защелкало -
очевидно,  включился  компьютер.  Рипли стал потихоньку пятиться,  продолжая
отвлекать Парминтера разговором о его детище.
     - Хрустальный шар как-то не к месту. По-моему, это из арсенала гадалок.
     Парминтер хрипло хохотнул.
     - Вовсе нет.  Он годен для всех видов сверхъестественных откровений. Да
и до того ли будет Мэри, когда она узнает о послании Уилбера?
     - Все же мне это не по душе.
     Рипли уже достиг двери, голос его от напряжения  дрогнул. В тот же миг,
Парминтер сорвался с места. Хэнк повернулся  и побежал, но  две большие руки
сомкнулись у него на горле и втащили назад в комнату.
     - Мне жаль, - с неуместным  участием  проговорил Парминтер, -  но я  не
могу допустить, чтобы какой-то несчастный проныра сорвал мои планы.
     - Я буду молчать! - прохрипел Рипли.
     - И, конечно же, не будете шантажировать?
     Парминтер стал сжимать  руки. В глазах Рипли затанцевали  черные пятна.
Он судорожно  оглянулся в поисках какого-нибудь оружия...  Даже на помощь не
позовешь... все  равно никто не услышит... Никого, кроме  сидящих за  столом
людей...
     Сидящих за столом людей?
     Парминтер  вдруг шумно втянул в себя воздух, и Рипли оказался свободен.
Он упал на колени,  тяжело дыша и  не сводя глаз с  неожиданных  гостей.  За
столом сидело  больше десяти  мужчин  и  женщин,  порой  в явно  старомодной
одежде. Их очертания слегка расплывались, словно были размыты по краям.
     - Нет! - Парминтер сполз на колени рядом с Рипли.
     Не может быть! - Он прижал кулаки  к дрожащим губам и, словно безумный,
затряс головой.
     Один из сидевших за столом мужчин указал на Парминтера.
     -  Ступай сюда, - промолвил он ледяным голосом. - Есть вещи, которые мы
желаем знать.
     - Сгинь! - простонал Парминтер. - Ты не существуешь.
     - Но, мой друг... - Мужчина вышел из-за стола и направился к Парминтеру
и Рипли. Его  тело будто струилось,  глазницы зияли черными провалами в иное
измерение. Парминтер поднялся на ноги и кинулся вон, хлопнула входная дверь.
     - Ты! - сказал колышущийся человек. - Ты знаешь, как управлять машиной?
     - Я... да, - выдавил Рипли.
     - Это хорошо.  Пожалуйста,  займи свое место за  столом. Рипли встал  и
послушно добрался до огромного кресла.
     Усаживаясь, он  заметил,  что  зыбкие  люди  смотрят  на него скорее  с
ожиданием, чем с угрозой.
     -  Настал великий миг,  - торжественно  заявил  мужчина. - Связь  между
двумя уровнями существования всегда была сложной и  ненадежной. Те подлинные
медиумы,  которые еще  живы,  столь...  неэффективны, что  на  них не  стоит
тратить времени. Вы понятия не имеете, как горько, когда, материализовавшись
с таким трудом, - в его голосе послышалось раздражение, - видишь перед собой
человека  в истерике...  Но  теперь  - наконец! -  создана надежная система,
способная приоткрыть завесу. Обмен информацией  будет проходить мгновенно  я
без осложнений. Надеюсь, ты сможешь нам помочь?
     - Я.
     - Спиритуализм приносит хорошие деньги,  -  торопливо сказал мужчина, и
остальные согласно закивали.
     Глядя  на них, Рипли  подумал  о жалкой  жизни торговца,  и  неожиданно
пришло   однозначное   решение.  Правда,   еще  предстоит   договориться   с
Парминтером.
     - Я целиком в вашем распоряжении, - объявил он.
     - Превосходно! - обрадовался мужчина. - Так как я расходовал эктоплазму
активнее остальных, то заслужил  право первой  очереди.  Мое имя  - Джонатан
Мерсер, я жил на углу Десятой и  Третьей. Мне хотелось бы  узнать,  вышла ли
моя дочь Эмили замуж  за того  молодого  бухгалтера  и  добилась  ли наконец
кузина Жеан развода.
     Рипли опустил  руки на скрытый  под столом  пульт  и  с видом человека,
нашедшего свое призвание, стал набирать программу.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0524 сек.