Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Шоу Боб - Рассказы

Скачать Шоу Боб - Рассказы



   Повторный показ

     Совсем  не  по себе  мне стало, когда я  своими глазами увидел  Милтона
Прингла.
     Вы  его   помните?  В  старых  фильмах  он   всегда  играл  задерганных
раздраженных  клерков  в  каком-нибудь  отеле.  Такой  маленький   вертлявый
человечек с круглым обидчивым  лицом, который все терпит, а потом...  Он еще
всегда напоминал мне Эдгара Кеннеди. Так вот, с Милтоном  Принглом получился
перебор...
     Может быть, я ошибаюсь  относительно того, когда все это началось. Будь
я одним из тех, кто любит глубокие размышления о причинах и следствиях, как,
например, мой  киномеханик Портер Хастингс, я бы, возможно,  сказал, что все
началось еще в моем детстве. С семи лет я стал фанатичным поклонником кино и
еще  до окончания школы решил,  что единственное  дело, которым вообще стоит
заниматься в жизни, -  это  собственный кинотеатр. Через  двадцать  лет  моя
мечта  осуществилась, и, хотя я не предвидел последствий таких  явлений, как
цветное телевидение, до сих пор не  могу  себе  представить лучшей  жизни. У
меня  маленький  кинозал  на  окраине  города -  оштукатуренный куб, который
когда-то был белым, а теперь  стал  неопределенного желтого цвета с полосами
шафранного там, где прохудились водосточные желоба. Но я слежу, чтобы внутри
всегда было чисто, и мой выбор  репертуара неизменно  привлекает достаточное
число зрителей.  По  телевидению показывают много  старых фильмов, но там их
слишком  урезают, а,  кроме  того, каждый  любитель знает, что  единственный
способ  в  полной мере  ощутить  дух  старого  кино  -  это  ностальгическая
атмосфера зала.
     Короче,  неприятности  начали  подкрадываться ко мне  еще  месяц назад,
причем весьма странным образом.
     Я стоял  неподалеку  от  кассы, наблюдая,  как пришедшие  в будний день
зрители расходятся  после сеанса в непогожую тьму. Большинство из них я знал
лично и  кивком прощался почти  с  каждым  вторым. Вдруг я заметил, как мимо
меня прошмыгнул К.Дж.Гарви,  поднял воротник  пальто и исчез  за дверью. Вам
это  имя,  возможно,  ничего  не  говорит  -  К.Дж.Гарви  был   исполнителем
эпизодических  ролей более чем в сотне ничем  не примечательных фильмов, где
он всегда играл добродушных, умудренных опытом хозяев ломбардов. Сомневаюсь,
что он когда-либо произносил перед камерой больше трех фраз, но  всякий раз,
когда по сценарию требовался добродушный, умудренный опытом хозяин Ломбарда,
Гарви автоматически получал эту роль.
     То, что он до сих пор жив, удивило меня, но еще  больше удивило; что он
ходит  смотреть  кино в маленьком кинотеатре захудалого  городка  на Среднем
Западе.  Однако  что  меня  по-настоящему  сразила,  так  это  невероятность
совпадения: в тот вечер у нас шла "Упавшая  радуга", и Гарви играл  там свою
обычную роль.
     Преисполненный сентиментального желания порадовать старика тем, что его
карьера в кино не прошла  полностью незамеченной, я выбежал на  улицу, но он
уже  исчез  в  ветреной, пронизанной  дождем  темноте. Я  вернулся  назад  и
столкнулся с Портером Хастингсом, только-только спустившимся  из аппаратной.
Выглядел он обеспокоенным.
     -  Джим,  сегодня у нас опять  было затемнение, - сказал он. - Это  уже
третью среду подряд.
     - Но,  наверное,  кратковременное?  Жалоб  сегодня не было... -  В  тот
момент  мне  совсем  не хотелось разбираться; в  технических подробностях. -
Знаешь, кто отсюда вышел минуту назад? К.Д ж. Гарви!
     На Хастингса мои слова не произвели никакого впечатления.
     -  Похоже,  прерывается  электроснабжение.  Где-то  происходит  сильное
падение напряжения. Настолько сильное, что на несколько секунд мои проекторы
остаются без тока.
     - Ты понял, что я говорю. Порт? К.Дж.Гарви исполнял эпизодическую  роль
в "Упавшей радуге", и сегодня он сам был в зале!
     - В самом деле?
     - Да. Ты только подумай, какое совпадение!
     - Ничего особенного. Может, ом просто проезжал через наш город, увидел,
что   мы  показываем  одну  из  его  картин,  и  зашел  посмотреть.  Обычная
причинно-следственная  цепочка. Что  меня  действительно интересует, так это
отчего каждую  среду вечером настолько перегружается  электросеть? Что у нас
происходит?  Наши  постоянные  посетители  скоро  обратят  внимание  на  эти
затемнения и еще подумают, что я не справляюсь с работой.
     Я  принялся его успокаивать, но как раз  в этот момент  мистер и миссис
Коллинз, шаркая ногами, вышли в фойе. Супруги страдают ревматизмом и поэтому
обычно  уходят  из  зала последними  буквально перед  тем, как мы  закрываем
двери.  Иногда, когда их  прихватывает  особенно  сильно,  они  жалуются  на
сквозняки,  или  на  курящих,  или на то,  что  кто-то  слишком  громко жует
кукурузные хлопья, но я не возражаю. Мое дело держится на людях, чувствующих
себя  в  кинотеатре  так  же  удобно  и  свободно,  как  дома,  и постоянные
посетители вправе высказать свои мнения.
     -  До свидания,  Джим, -  сказала миссис  Коллинз,  замешкалась, что-то
обдумывая, потом подошла чуть ближе ко мне. - У вас начали продавать морские
водоросли?
     - Водоросли?  - Я удивленно моргнул. - Миссис  Коллинз уже много лет  я
даже не видел водорослей. Их что, действительно кто-то покупает?
     -  Съедобные виды. И если в вашем буфете будет продаваться  эта пахучая
гадость, мы с Гарри перестанем  у вас бывать. Мы  можем ходить в "Тиволи" на
Четвертой улице. Кстати, те, которые едят, называются "красные водоросли".
     - Не беспокойтесь,  -  произнес я с серьезным  видом. -  Пока  я  здесь
хозяин, ни одна красная водоросль сюда не проникнет.
     Я придержал дверь и, когда они вышли, обернулся к Хастингсу, но тот уже
скрылся в  своей каморке, К этому  времени в кинотеатре не осталось  никого,
кроме  обслуживающего  персонала, и я  решил заглянуть в зал - проверить все
напоследок. В зале  всегда  остается  какой-то печальный,  застарелый запах,
когда люди расходятся по домам, но в этот  раз к нему добавилось что-то еще.
Я  втянул  в себя воздух и  покачал головой. "Какому нормальному человеку, -
подумал я, - придет в голову приносить с собой в кино водоросли?"
     Это  была   первая  среда,  вечер  которой  мне  запомнился   -  "вечер
К.Дж.Гарви", -  но только  в  следующую  среду у меня  возникло  беспокойное
чувство, что в моем кинотеатре происходит что-то странное.
     В  тот вечер шел дождь, и  смотреть  "Любовь  на острове" и "Враждующих
Фитцджеральдов"  собралось  довольно   много  народу.   Я   стоял  на  своем
излюбленном месте,  в нише у задней стены, откуда было видно и экран, и весь
зал,  и  тут  произошло  одно  из  тех  затемнений,  которые так  раздражали
Хастингса. Случилось это почти в конце  фильма, когда на экране был еще один
из моих любимых исполнителей эпизодических ролей, Стэнли Т.Мейсон. Мейсон не
вышел в "звезды эпизодических ролей"  -  так я называю горстку малоизвестных
актеров, чьи имена то и дело всплывают в разговорах людей, которые полагают,
будто  разбираются  в  старом  кинематографе, когда они  принимаются  чесать
языком на эту тему. Но он все  же запомнился несколькими блестящими выходами
во  второразрядных  фильмах -  обычно это бывали  роли  англичан-эмигрантов,
нашедших  пристанище  в Штатах.  И  как  раз когда он  со своим великолепным
английским   акцентом   доказывал   на   экране   одному    из   "враждующих
Фитцджеральдов" важность  благородного происхождения, изображение погасло на
добрых три секунды. Кое-кто из публики начал  проявлять признаки нетерпения,
но  тут  экран мигнул  и  сразу  же  засветился  с  прежней  яркостью.  Я  с
облегчением вздохнул.  Длительные затемнения плохо сказываются на  бизнесе -
причем не столько из-за потери доверия публики, сколько из-за дополнительных
бесплатных билетов, которые приходится раздавать.
     И тут я почувствовал тот самый  запах.  Пахло водорослями.  С минуту  я
принюхивался, потом двинулся по проходу, надеясь с помощью фонарика "поймать
с  поличным" какого-нибудь  помешанного  вегетарианца. Но  все  оказалось  в
порядке, и я  вышел  в  фойе, чтобы  обдумать  происшедшее. Запах, казалось,
остался у меня в носу, запах... Внезапно я понял, что пахнет не водорослями,
а самим морем. В этот  момент фильм кончился, и из  зала  выплеснулась толпа
зрителей. Передние, щурясь,  подозрительно оглядывали мир вокруг, словно  за
время  их  отсутствия  в другом измерении что-то могло  здесь измениться.  Я
отошел  в  сторону,  время  от  времени  прощаясь то с одним,  то  с  другим
постоянным посетителем. И тут по лестнице из аппаратной с грохотом спустился
Портер Хастингс.
     - Опять затемнение, - мрачно сказал он.
     - Знаю,  -  кивнул я, не  отрывая взгляда от проходящих мимо  зрителей,
оглядывая  людей,  знакомых мне  уже  многие годы: мистер и миссис Карберри,
старик Сэм Кире, который стал моим зрителем настолько постоянным, что пришел
даже - в  день похорон жены, близорукий Джек  Дюбуа, всегда покупающий билет
на первый ряд, Стэнли Т.Мейсон...
     - Что ты собираешься делать по этому поводу? - потребовал Хастингс.
     - Не знаю, Порт. Это скорее по твоей... - Тут я смолк.
     Стэнли  Т.Мейсон!  Только  что  у меня  на глазах  актер,  игравший  во
"Враждующих фитцджеральдах", вышел из кинозала, где демонстрировался фильм с
его участием!
     - Утром  все обсудим, - сказал  я, отворачиваясь. - Мне надо  кое с кем
поговорить.
     - Постой, Джим.  -  Хастингс схватил меня за  руку.  -  Дело серьезное.
Существует опасность пожара, потому что...
     - Позже. -  Я вырвался  и  пробился через толпу  к дверям,  но опоздал.
Мейсон уже скрылся в прохладной темноте улицы. Я вернулся в фойе и подошел к
Хастингсу, все еще ждавшему меня на прежнем месте с обиженным лицом.
     - Извини, - сказал  я  пытаясь разобраться в собственных мыслях, - но у
нас происходит что-то непонятное, Порт.
     Я  напомнил ему,  что  в  прошлую  среду  видел  К.Дж.Гарви,  и,  когда
рассказал ему о Стэнли Т. Мейсоне, меня осенила новая мысль.
     Вот еще что! Он был в той же одежде, что и в  кино -  твидовое пальто в
"елочку". Сейчас такие не часто увидишь.
     На Хастингса мои слова, как всегда, не произвели впечатления.
     - Какой-нибудь трюк  телевизионщиков. Скрытая  камера.  Актеры  прошлых
лет, забытые публикой,  которую они  когда-то  развлекали...  Гораздо больше
меня беспокоит запах озона в зале.
     - Озона?
     - Да, это аллотропный  кислород.  Он обычно  появляется  после сильного
электрического разряда. Потому-то...
     - Это то самое, чем пахнет на берегу моря?
     - Говорят, да. Меня  беспокоит возможность короткого  замыкания,  Джим.
Куда-то все это количество электроэнергии должно деваться.
     - Ладно, как-нибудь разберемся, - успокоил я  его, задумавшись о своем.
Мой мозг  понемногу  "набирая обороты" и  только что  подбросил мне еще одну
совершенно свежую мысль, от которой внутри у меня все сжалось. Гораздо легче
заметить людей, когда они входят в кинотеатр, потому  что они идут по одному
или по двое. Когда зрители собирались, я был в фойе и в ту среду вечером,  и
сегодня, но готов поклясться, что ни Гарви, ни Мейсон в зал не входили.
     Зато я видел, как они выходили!
     В тот вечер по дороге домой я заглянул в  бар Эда,  чтобы  принять пару
бокалов  успокоительного, и первым,  кого  я  там  встретил,  оказался  Билл
Симпсон, репортер  из "Спрингтаун стар". Я его довольно хорошо  знаю, потому
что,  когда ему случается делать для  газеты  обзоры  новых  кинофильмов, он
часто  забегает ко  мне  за  рекламными  материалами.  Насколько я знаю,  он
никогда не смотрит картины, о которых пишет, если только это  не  фантастика
или фильмы ужасов.
     - Сегодня я тебя угощаю, Джим, - крикнул он со своего места у стойки. -
Чем ты так озабочен?
     Я позволил ему  купить  мне рюмку бурбона, потом  сам  заказал для  нас
обоих, а между тем рассказал ему, что меня беспокоило.
     -  Портер  Хастингс  полагает, что  кто-то  работает над  телевизионной
программой о забытых актерах. Твое мнение?
     Симпсон задумчиво покачал головой.
     -  Мне-то совершенно  ясно, что происходит,  но,  боюсь, правда гораздо
более зловеща, чем история со скрытой камерой.
     - И в чем же дело?
     - Это  все звенья одной цепи, Джим.  Помнишь  тот большой метеорит, что
упал около  Лисбурга в прошлом месяце?  По крайней мере говорят, что это был
метеорит, хотя никто не нашел никакого кратера.
     - Помню, - ответил я, заподозрив, что Симпсон меня разыгрывает.
     - Так  вот,  через несколько дней на  страницах "Стар" появилась  очень
странная история, и, полагаю, я единственный человек на свете, кто  понимает
ее истинное значение. На следующее утро после того, как этот якобы  метеорит
упал, фермер, живущий где-то в том же районе, зашел  в хлев, чтобы взглянуть
на своего призового борова, и что, ты думаешь, он там обнаружил?
     - Сдаюсь.
     - Двух призовых боровов. Совершенно одинаковых. Его жена  клянется, что
тоже видела второго, но к тому времени,  когда один из наших парней добрался
до фермы, второй боров исчез. Я как раз  раздумывал, что  могло случиться, с
этим таинственным существом, и  тут приходишь ты  и заполняешь все пробелы в
его жизненной истории.
     - Я?
     - Ты еще не понял, Джим? - Симпсон осушил рюмку и махнул бармену рукой.
-Этот так  называемый метеорит  был космическим кораблем.  Из него выбралось
какое-то существо, пришелец, но выглядел он настолько страшно,  что, если бы
этого монстра кто  увидел, его бы  тут  же  пристрелили. Однако наш пришелец
обладает одной  очень ценной защитной способностью: он может принимать форму
любого другого существа, которое  увидит.  Приземлившись  на  ферме,  он для
начала превратился  в  то существо, которое  обнаружил в хлеву, -  в свинью.
Потом убежал оттуда и прибыл в город,  где,  чтобы его не  заметили,  принял
человеческий облик. Ему нужно тщательно изучать объект, превращаясь  в него,
а это не  всегда просто. И пришелец  открыл для  себя, что в  кино он  может
почерпнуть массу сведений, а в качестве  моделей использовать актеров; кроме
того, в зале темно и спокойно. Поэтому каждую неделю твое заведение посещает
пришелец. Может, чтобы  освежить  память  об облике человека, а может, чтобы
выбрать  новый  внешний вид, дабы  его было трудно  выследить...  По  правде
говоря, я даже испытываю к нему жалость.
     - Большей  ерунды, - сказал я  с каменным  лицом, - я  не слышал за всю
свою жизнь.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.1169 сек.