Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Пол Эш. - Длинный Меч

Скачать Пол Эш. - Длинный Меч

   Рикки вскочил с постели. Отец сейчас должен быть у себя.  Эти  часы  он
отвел  для  собственных  занятий,  если,  конечно  не   случалось   ничего
непредвиденного. Рикки машинально настроился на прием мыслей, приходящих с
той стороны. Он хотел только узнать, не помешает ли он отцу.
   И ощутил болезненный шок. Что могло так взволновать старину Джо?  Он  с
кем-то разговаривает? А, как неудачно! Кажется, с Вудменом? В  отличие  от
Длинного Меча Рикки продолжал воспринимать мысли и во время  устной  речи,
однако очень нечетко. Он отчаянно напрягся, пытаясь уловить  причину  этой
сумятицы. Вудмен столкнулся с чем-то... с чем-то неприятным...  с  чем-то,
что...
   Рикки выбежал из хижины и в два прыжка  покрыл  расстояние,  отделявшее
его от хижины отца. До него донеслись голоса - Вудмен говорил взволнованно
и громко:
   -  ...нечто  дьявольское.  Да,  конечно,  причина  была  физической   -
какие-нибудь испарения, и я чуть было не  потерял  сознания.  Но  ощущение
возникло такое, словно, совсем рядом  кто-то  испытывает  ко  мне  бешеную
ненависть. Ну, знаете, как во время космического гриппа; кажется, будто ты
всем противен, - только в  миллион  раз  сильнее.  Депрессант  невероятной
силы. И ведь не в помещении, а на открытом воздухе...
   - Где это произошло?
   - В восьмом секторе. Примерно вот тут.
   Очевидно, он указывал место на карте. Вне себя от страшного подозрения,
Рикки, забыв свое решение, попробовал проникнуть в  сознание  отца,  чтобы
увидеть, на что они глядят. Картина была смутной  и  неустойчивой,  но  он
различил скользящую по карте палочку из слоновой  кости,  которую  Джордан
всегда носил с собой, и... да, она указывает на поляну, где растет Дерево!
Хранители слишком уж успешно отогнали незваного гостя!
   Джордан сухо рассмеялся:
   - А мы объявили эту планету абсолютно безопасной! - он встал со  стула.
- Сначала Барни встречает дьяволят, а теперь вы наткнулись  на  анчар!  Вы
уверены, что это исходило от растений?
   - Именно от этого Дерева. Оно стоит посреди  широкой  поляны.  Ощущение
возникло, когда я был от него  в  трех  шагах.  На  ветках  висят  длинные
стручки. Возможно, они выделяют летучие  яды.  Несколько  недель  назад  я
срезал с него одну ветку для коллекции и ничего не почувствовал. Возможно,
это сезонное явление.
   - Ну, так его придется уничтожить!
   Рикки с ужасом ощутил яростную радость отца - а  наконец-то  перед  ним
был понятный враг, с которым можно легко разделаться.
   - Эллен намерена заняться исследованием почв в том секторе, - продолжал
Джордан. - Это ведь последний сектор, где еще никто не работал,  и  многие
намерены вскоре перейти туда.
   Рикки, потеряв голову от страха, выпрямился и возник в окне, как чертик
из коробочки.
   - Джо, этого нельзя делать. Честное слово, нельзя! Это  Дерево  страшно
важное. Все очень просто...
   -  Рикки!  -  Джордан  перегнулся  через  письменный  стол,   опрокинув
микрочтец. - Ты подслушивал?
   Рикки побледнел.
   - Да, но только...
   - Иди в свою хижину!
   Вудмен попытался что-то сказать, но Джордан отмахнулся от него.
   - Я поговорю с тобой позже. А до тех пор не выходи из своей хижины!
   Вудмену показалось, что Рикки хотел что-то возразить, но после недолгой
внутренней борьбы мальчик повернулся и ушел.
   Джордан сжал дрожащими пальцами палочку из слоновой кости.
   - Идемте, Вудмен! Я хочу сам осмотреть это Дерево. Нам  нужны  маски  и
аппарат для проб воздуха... да,  и  портативный  детектор.  Будьте  добры,
возьмите все это со склада.  Жду  вас  через  десять  минут.  И  захватите
бластер.
   Вудмен хотел было возразить, но передумал. Старик  Джордан  уже  неделю
весь кипит, и, пожалуй, ему только полезно дать выход своим  чувствам.  Но
он  настоящий  ученый  и  в  решающую  минуту  не  станет  ничего   губить
бессмысленно. Непонятно, почему Рикки  так  перепугался!  Он  ведь  и  сам
позаботится, чтобы это, возможно  уникальное,  растение  осталось  цело  и
невредимо. И, успокоив себя этой мыслью, зоолог отправился на склад.
   Проходя мимо хижины Рикки, Джордан было замедлил шаг, но уловил  легкое
движение внутри и отвернулся. Им все еще владела ярость, которой он сам не
понимал;  в  подобном  состоянии  ему  было  бы  трудно  не  только  вести
щекотливый разговор, но даже думать логично. Надо прежде  самому  во  всем
разобраться, а уж потом заняться мальчиком.
   Распростершийся на кровати Рикки "слушал", напрягая все силы. Вудмен  в
душе  не  одобряет  эту  поспешную  экспедицию.  Отлично.   Старина   Джо,
по-видимому, отдает себе отчет в том, что сейчас он не в состоянии мыслить
разумно. Тоже хорошо. На секунду Рикки испытал  сожаление,  что  последнюю
неделю сторонился отца. Даже если Джордан не сожжет Дерево  бластером  тут
же на месте. Собратьям по-прежнему будет  грозить  смертельная  опасность.
Впервые с той минуты, когда он понял, чего  от  него  хочет  Длинный  Меч,
Рикки усомнился в своих возможностях. Согласятся ли взрослые спокойно  его
выслушать? Так ли уж на самом деле отличаются старина  Джо,  Вудмен,  мисс
Эллен и все остальные от Коры, Камильо и  их  знакомых,  которые  даже  не
пытались понять?
   Нет, есть только один способ спасти  Собратьев  от  гибели,  и  еще  не
известно, окажется ли он действенным. Но другого  выхода  нет.  И  он  сам
виноват, что не рассказал Джо обо всем раньше. Он вел себя как  маленький:
хотел подольше  насладиться  своей  тайной.  Ну,  ничего,  теперь  он  все
поправит, если только его предположение верно... Но уж  тогда  все  пойдет
прекрасно, гораздо лучше,  чем  прежде!  Если  повезет,  его  хватятся  не
раньше, чем через несколько часов. К тому времени он, наверно, успеет  все
сделать, а тогда можно  будет  связаться  с  лагерем  по  радиотелефону  и
объяснить, где он и что произошло.
   Рикки уже углубился в лес, когда Джордан попросил Вудмена  подождать  и
заглянул в лабораторию почвоведения.
   - Эллен, я велел Рикки не выходить из хижины. Я - у нас вышло небольшое
недоразумение. Сейчас ему лучше побыть одному, но, может быть,  через  час
вы заглянули бы к нему посмотреть, как он там?
   - Конечно, Джон. Но что...
   - Сейчас у меня нет времени объяснять. Спасибо, Эллен. До свидания.
   Хотя в лесу не было кустарника, ветки деревьев  сплетались  так  густо,
что внизу царила  почти  полная  темнота,  и  идти  приходилось  медленно.
Джордан, шагая за Вудменом, почувствовал, что его гнев  угасает,  сменяясь
глубокой угнетенностью. В каком свете он показал себя - и как отец, и  как
руководитель экспедиции?  Особенно  нелепым  было  его  поведение  сейчас.
Рассказ Вудмена не давал никакого повода для такой спешки.  И,  во  всяком
случае, ему следовало бы задержаться и узнать, что хотел сказать Рикки,  -
теперь, когда раздражение прошло, он уже не  сомневался,  что  за  испугом
мальчика крылось что-то непонятное. Если бы можно было повернуть назад, не
поставив себя в еще более дурацкое положение, он предпочел бы возвратиться
в лагерь и спокойно расспросить Рикки.
   Вудмен, шедший впереди, остановился и оглянулся.
   - Вот оно, сэр. Вон то дерево. Но... но я ничего не ощущаю.
   Джордан догнал его.
   - Останьтесь здесь. Противогаз держите наготове.
   Сам он медленно пошел  через  поляну,  пока  не  оказался  под  ветками
Дерева.
   Хранители на вершинах по краю поляны тревожно совещались:
   - Контакт сказал, что мы не должны их  отгонять.  Будем  следовать  его
совету.
   Джордан внимательно осмотрел ветки.
   - Я ничего не чувствую, - сказал он наконец. - Вудмен, вы уверены,  что
дерево - то самое?
   - Так мне казалось,  сэр,  -  с  некоторым  сомнением  ответил  зоолог,
подходя к нему. - Но все эти полянки похожи одна на другую и,  возможно...
Нет, это оно! Прежде чем убежать, я  все-таки  успел  привязать  платок  к
сучку, как метку. Вот он!
   Хранители испустили телепатический эквивалент  вздоха  и  отступили  на
вторую линию обороны.
   - Знаете что, сэр... - Вудмен говорил с обдуманной  почтительностью.  -
Других таких деревьев я здесь  не  видел.  По-видимому,  это  единственный
экземпляр. Ведь этот лес  практически  изолирован  от  остальной  планеты:
Большой Разлом с одной стороны, горные обрывы - с другой и река с юга.  Но
эти  типы  почвы  даже  не  доходят  до  реки.  Не  исключено,  что  здесь
сохранились реликтовые формы или, наоборот, особые виды, развившиеся после
того, как возник Разлом. Мне кажется, без всяких причин уничтожать его  не
стоило бы.
   Джордан хмуро уставился на ближайший стручок.
   - Я вовсе не собирался тут же его уничтожать! Но если это дерево чем-то
опасно, следует сразу установить, в чем заключается эта опасность - только
и всего. И мне не... Что такое?
   Из леса донесся треск ломающихся веток. Вудмен и Джордан  бросились  на
звук и в темноте чуть было не столкнулись с Эллен Скотт.
   - Джон! Как хорошо, что я вас нашла! Немедленно возвращайтесь. Рикки...
Он исчез. Я пошла к нему в хижину, как вы просили, но его там не было. И в
лагере его нигде нет. Он убежал!






 
 
Страница сгенерировалась за 0.1691 сек.