Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Детективы

Джон МАКДОНАЛЬД - ПУЛЯ ДЛЯ ЗОЛУШКИ

Скачать Джон МАКДОНАЛЬД - ПУЛЯ ДЛЯ ЗОЛУШКИ

3

     Утром, открыв ящик комода, чтобы достать чистую рубашку, я понял, что в комнате кто-то побывал и переворошил все рубашки. Я проверил остальные вещи и нашел множество следов торопливого обыска. Входная дверь оказалась незапертой, хотя я помнил, что закрывал ее на ночь. Значит, кто-то был здесь ночью. К счастью, у меня давно сложилась привычка прятать бумажник под подушку, так что деньги остались целы. Вспомнив, что Фиц умел бесшумно двигаться в темноте, я задумался. Как ему удалось отыскать, где я остановился? Впрочем, на это не требуется большого ума, единственное, что нужно - терпение, а уж терпением Фиц обладал в избытке; он год меня ждал.
     Я позавтракал и отправился к девушке с фотографии. Отец ее, Бак Стамм, оказался ветеринаром и жил в красном старом доме к востоку от города. Когда я подъехал, собаки подняли лай.
     Дверь открыл огромный мужчина с рыжей шевелюрой, уже начавшей седеть. Он заговорил густым баритоном:
     - Мы еще не работаем. Что-нибудь серьезное?
     - Нет, я просто хотел бы поговорить с вашей дочерью. Я друг Тимми Уордена.
     - Конечно, я не имею права запрещать вам разговаривать с Рут, - проворчал он. - Она бездельничает на кухне, пьет кофе. Скажите, что Ал еще не приехал и мне необходима помощь с кормежкой. Ночью умер Батч. Пусть она позвонит Бронсенам. Запомнили?
     - Запомнил.
     - И не задерживайте Рут. Она мне нужна.
     Ко мне вышла невысокая девушка с темно-рыжими волосами. Серые глаза, чуть великоватый рот, кожа приятного золотистого оттенка, отличная фигура. Рут была в брюках и голубой рубашке.
     В мире много женщин более привлекательных, чем Рут Стамм, но у нее было свое лицо, лицо человека сильного, скромного и доброго. Такие женщины созданы не для мимолетных увлечений, их нельзя обижать, они требуют и заслуживают абсолютной преданности. Я стоял и тупо разглядывал ее, а потом протянул фотографию. Рут посмотрела на снимок, затем, прищурившись, взглянула на меня.
     - Откуда это у вас?
     - От Тимми Уордена.
     - Тимми? Я и не знала, что у него была эта фотография. Вы... из лагеря?
     - Да. Подождите минутку. Отец попросил передать вам следующее: Ал не приехал и ему необходима ваша помощь с кормежкой. Еще вы должны позвонить Бронсенам и сообщить, что ночью умер Батч.
     - Какая жалость! - На лице девушки мелькнула тревога.
     - Кто такой Батч?
     - Славный большой сеттер. Его сбила машина.
     - Когда у вас найдется для меня время? Может, пообедаем вместе?
     - А что вы хотите узнать?
     - Я пишу книгу о ребятах, которые не вернулись из лагеря, и подумал, что вы могли бы помочь. Тимми много рассказывал о вас.
     - Да... да, я попробую помочь. Заезжайте за мной в четверть первого.
     - С удовольствием. И... не возражаете, если я оставлю у себя фотографию?
     Рут заколебалась, потом вернула пожелтевший снимок.
     - Этой девушке восемнадцать. Господи, как давно это было! - Она нахмурилась. - Вы еще не сказали, как вас зовут.
     - Тал Ховард. Я заеду за вами.
     Вернувшись в город, я нашел дом старика Уордена и поговорил с его новым владельцем. Мистер Сайлер оказался болтуном. Он пожаловался, что дом был очень запущен, а двор почему-то перекопан вдоль и поперек.
     Похоже на Фица! Дом был окружен деревьями, что давало ему прекрасную возможность беспрепятственно здесь рыться - искать деньги.
     В четверть первого я вернулся за Рут Стамм, и мы отправились в ресторан гостиницы "Хиллстон". По залу сновали официантки в накрахмаленных фартуках, вкусно пахло отбивными.
     - Вы хорошо знали Тимми? - спросила Рут. Сейчас она казалась более сдержанной, чем утром.
     - Мы подружились в лагере. А в таких местах сразу видно, кто из себя что представляет. Но вы-то знали его куда лучше меня...
     - Это началось семь лет назад. Мне почему-то кажется, что прошло гораздо больше времени. Тогда мы заканчивали школу. Тимми дружил с моей подругой Джуди Курьер. Как-то они здорово поссорились, я тоже поругалась со своим парнем, и Тимми предложил мне куда-нибудь пойти. Я согласилась. Мы начали встречаться. После школы поступили в колледж в Реддинге. Тимми проучился два года и вернулся в Хиллстон помогать Джорджу, я тоже бросила учебу. Все думали, что мы поженимся, - девушка улыбнулась. - Наверное, я тоже так думала. Но потом все изменилось. Кажется, ему стало неинтересно со мной. Тимми много работал, и постепенно наша дружба заглохла.
     - Вы его любили?
     - Тогда мне казалось, что любила, - она глянула на меня исподлобья. - Не знаю, как объяснить... Понимаете, Тимми в школе был очень популярен. Хороший спортсмен. Его выбрали президентом выпускного класса. А я была королевой выпускного бала и все такое. Наверное, все думали, что из нас выйдет неплохая пара. В этом была какая-то логика, и такие разговоры нас, по-моему, тоже заразили. Может, нам самим нравилось, как мы смотримся вместе. А может, мы чувствовали какую-то ответственность перед людьми, которые хотели видеть нас мужем и женой. Из нас действительно могла бы выйти неплохая пара. Понимаете?
     - Конечно.
     - Когда мы перестали встречаться, я боялась, что будет больно, но все обошлось...
     - Каким он был, Рут?
     - Я же вам говорила. Пользовался большой популярностью, очень хороший и...
     - А внутри?
     - Я не хочу... Это было бы неправильно...
     - Но все-таки?
     - В Тимми была какая-то слабость, - она нахмурилась. - Слишком уж легко ему все давалось. Его никогда испытывали на прочность. По-моему, ему казалось, будто вся жизнь будет такая же легкая, и он всегда будет иметь то, что хочет. Это меня тревожило, потому что я знала - мир не такой. Казалось, он навсегда останется юношей. Меня все время мучил вопрос: что произойдет, если у Тимми что-нибудь не будет получаться? Он мог превратиться в настоящего мужчину, а мог и стать тряпкой.
     - Он стал настоящим мужчиной, Рут.
     В ее глазах заблестели слезы.
     - Рада это слышать. Жаль, что он не вернулся.
     - Если бы он вернулся, вы бы сами убедились в этом. А после того, как вы перестали встречаться, с кем он гулял?
     - Ни с кем, - Рут Стамм старалась не встречаться со мной взглядом.
     - Он рассказал мне об Элоизе, - тихо признался я.
     - Значит, это была правда, - Рут побледнела. - Конечно, я подозревала, но от одной мысли, что между ними что-то было, меня начинало тошнить. Впрочем, Тимми, наверное, даже не понимал, что он делает, какую боль может причинить Джорджу. А Элоиза - самая настоящая дрянь.
     - Тимми жалел, что так получилось. Он хотел вернуться, и хоть как-то загладить свою вину... А что из себя представляет Элоиза?
     - Довольно красивая, пышная блондинка. Училась на класс старше, потом я ее догнала и перегнала. Элоиза так и не закончила школу. Была глупа, как пень, но в чем другом - слишком сообразительна. У Элоизы была очень сексуальная походка, она умела кокетничать, и парни бегали за ней, словно свора псов. Мы с девчонками смеялись над ней, и ненавидели ее, и завидовали. Элоиза делала, что хотела, никого не слушалась. Брак с Джорджем Уорденом оказался для нее очень выгодным. После свадьбы они втроем стали жить в старом доме Уорденов, и, мне кажется, Элоиза начала скучать. А рядом со скучающей Элоизой у Тимми было столько же шансов уцелеть, сколько... у котлеты в клетке пантеры. Естественно, они вели себя очень осторожно, но в таком маленьком городке трудно что-нибудь скрыть. О них с Элоизой уже ходили слухи...
     - А потом Элоиза уехала с коммивояжером.
     - Вот дура!.. У нее было все, Джордж ей свято верил. Того коммивояжера звали Фултоном. Такой здоровенный красномордый мужик, приезжал сюда каждые полгода на сером "студебеккере". Элоиза убежала почти... нет, более двух лет назад. Джордж тогда куда-то уехал по делам. В тот вечер, когда они уехали, Элоизу видели с Фултоном в этом ресторане. На следующий день Джордж вернулся, но их уже и след простыл.
     - Он пытался ее найти?
     - Нет, не захотел. Ему было очень больно. Она собрала свои вещи, прихватила все деньги в доме и исчезла, даже не оставив записки. Готова поспорить, когда-нибудь она приползет обратно.
     - И Джордж примет ее?
     - Не знаю. Трудно сказать, как он поступит. Я пыталась помочь ему, - Рут покраснела. - Отец посмеивается надо мной. Я постоянно нянчусь с котятами и бездомными собаками. И Джорджа Уордена мне было жалко. У него сейчас нет ни одной близкой души, он пьет и уже почти все пропил. Я делаю, что могу: иногда готовлю, убираю комнату, слежу за его одеждой, но я не в силах заставить его выбраться из болота. Джордж опускается все ниже.
     - А лесной склад производит хорошее впечатление. Я ездил туда поговорить с Фицмартином. Он сидел с нами в лагере.
     - Знаю. Он... он ваш друг?
     - Нет.
     - Фицмартин мне не нравится, Тал. Не понимаю, зачем Джордж взял его на работу? Мне даже кажется, что он обладает какой-то властью над Уорденом и это он сталкивает его все ниже и ниже. Не пойму, в чем дело. Фицмартин тоже приходил поговорить о Тимми. Все это очень странно.
     - А что он говорил? - заинтересовался я.
     - Расспрашивал, куда мы с Тимми ездили на пикники, интересовался, гуляли ли в окрестностях Хиллстона. Причем задавал все эти вопросы так хитро, что во время нашей последней встречи я страшно разозлилась и сказала, что больше не буду с ним разговаривать. Знаете, я его побаиваюсь. У Фицмартина такие странные, бесцветные глаза... Он проявлял какой-то нездоровый интерес к Тимми, и я опасалась, что вы будете вести себя так же. Но раз вы собираетесь написать о Тимми книгу, тогда ваш интерес понятен.
     Наступила неловкая пауза. Наконец Рут, не поднимая глаз, сказала:
     - Тимми рассказывал вам об Элоизе. Он, наверное, что-то говорил и обо мне? - Девушка покраснела.
     - Он много раз упоминал ваше имя, но рассказывал о вас мало. Я мог бы придумать что-нибудь, чтобы вам было приятнее, но не хочу этого делать.
     Рут взглянула на часы:
     - Ого! Отец, наверное, уже рвет и мечет! Мне пора.
     Я расплатился, и мы направились к машине. Тут-то я и решился спросить о Синди.
     - Синди? - Рут нахмурилась. - Я помню несколько... нет, в Хиллстоне Тимми ни с какой Синди не встречался. Вы уверены, что он называл это имя?
     - Уверен.
     - А что он о ней говорил?
     - Он несколько раз упоминал Синди, не помню точных слов, но у меня сложилось впечатление, что они дружили.
     - Ничего не понимаю, - растерянно произнесла Рут.
     Мы подъехали к ветеринарной лечебнице. Я чувствовал смущение: я искал предлог для новой встречи, но ничего не лезло в голову. В душе я надеялся, что она хочет того же: между нами уже возникла удивительная и внезапная близость.
     - Спасибо вам, Рут, - сказал я. Девушка крепко пожала мне руку. Наши взгляды встретились. Рут отвела глаза в сторону и вновь покраснела.
     - Рада, что помогла вам, Тал. Вы не могли бы... Приезжайте, если появятся еще вопросы.
     Мне захотелось, чтобы она знала о моих чувствах.
     - Я хотел бы приезжать просто так.
     Рут Стамм мягко освободила руку и внимательно посмотрела на меня.
     - Я тоже хочу видеть вас, - она улыбнулась. - Абсолютное отсутствие традиционного женского кокетства, не так ли?
     - А мне нравится. Я долго носил с собой вашу фотографию, и она стала много для меня значить. И теперь я рад, что не ошибся в вас...
     - Приезжайте, - Рут повернулась и пошла в дом. А я вспомнил, что хотел еще кое о чем ее спросить.
     - Рут, с кем мне еще стоит поговорить? - крикнул я вслед.
     - А... - протянула девушка. - Поговорите с мистером Личем. Он преподает математику в школе.
     Я отъехал от дома Стаммов где-то на полмили, когда заметил двухместный "форд", сильно смахивающий на тот, что я видел вчера на лесном складе. Я сделал пару поворотов, но "форд" упрямо держался за мной и даже не пытался спрятаться. Я съехал на обочину и выскочил из машины. "Форд" тоже остановился, и из него вышел Фиц. Я бросился к нему.
     - Какого черта ты рылся в моем номере?
     - А ты сильно храпишь, - ответил он.
     - Я могу обратиться в полицию.
     - Конечно. Расскажи им все, - он лениво щурился на солнце.
     - Зачем ты за мной следишь?
     - А ты не знаешь? Ну как Рути? Ничего малышка, да? Я ей что-то не приглянулся. Наверное, ей нравятся беспомощные щенки вроде тебя... - Фиц вдруг замолчал и уставился куда-то поверх моего плеча.
     Оглянувшись, я увидел приближающуюся к нам темно-синюю машину. Когда она проскочила мимо, я успел заметить широкоплечего лысого водителя с тяжелым лицом. Номера были из другого штата, но какого, я не успел разглядеть.
     - Я уже сказал тебе, что не знаю... - и умолк, потому что продолжать было бессмысленно: Фицмартин смотрел словно сквозь меня, потом сел в "форд" и уехал. А я направился к своей машине.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.6085 сек.