Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Эндрю НОРТОН, Дороти МЭДЛИ - МИР ЗВЕЗДНОГО КООТА

Скачать Эндрю НОРТОН, Дороти МЭДЛИ - МИР ЗВЕЗДНОГО КООТА

                              3. ЛОВУШКА ХСИ

     - Говорю тебе: это настоящий город! - упрямо повторил Джим.  -  И  не
думаю, чтобы его построили кооты. Может, здесь все-таки есть люди,  такие,
как мы.
     - Мер сказала, что город мертвый, - нахмурилась Элли Мэй.  -  И  даже
если там есть люди, почему ты хочешь к ним? Кооты считают их злыми, значит
так оно и есть.
     Джим обхватил пальцами колено, приподнял его  к  груди.  Нет,  он  не
забыл ощущение страха и отвращения, которое послал коот-инструктор,  когда
флаер пролетал далеко от башен. Но не мог забыть увиденного,  несмотря  на
все предупреждения. Он хочет знать! Настоящий город - а кто его  построил?
Где теперь его строители? Почему кооты так ненавидят и боятся их?
     - Мир... - эта мысль скользнула в путаницу его вопросов  без  ответа.
Он быстро повернулся. У двери стояли Мер и Тиро. На этот раз Джим забыл об
осторожности.
     - Там  был  город!  -  повторил  он  утверждение,  которое  сделал  и
инструктору-кооту. - И...
     Тиро с достоинством прирожденного коота  пересек  маленькую  комнату.
Сел, Мер рядом с ним. Оба повернулись спинами к учебному экрану,  смотрели
в глаза детям.
     - Это место - смертельная ловушка, - мысль Тиро  была  решительной  и
полной силы. - Если флаер слишком приближается  к  нему,  оно  притягивает
коотов и машину, и они больше никогда не возвращаются.
     - Но это город, - У Джима хватило решимости  настаивать.  -  Кто  там
живет? Люди... как мы?
     Он откинулся на своем матраце. В ответ на свой вопрос ощутил  гневный
удар. И понял, насколько уязвимы они с  Элли  Мэй.  Это  мир  коотов.  Они
управляют роботами, они мысленно связываются друг  с  другом.  Допустим...
допустим, Мер больше не будет управлять пищевой машиной. Они с Элли  тогда
умрут с голоду. Потому что как ни старались,  так  и  не  сумели  передать
мысленный приказ  ни  одному  роботу,  ни  одной  машине,  которыми  легко
управляли кооты.
     - Ты как весь твой род,  -  даже  мысль  может  казаться  холодной  и
угрожающей. - Вы тянетесь к запретному,  не  думая,  что  может  из  этого
получиться. Хорошо, я расскажу тебе об этой ловушке и о ее строителях, и о
Катене, который узнал, как коотам стать  тем,  кем  они  стали:  звездными
путешественниками, хозяевами своего мира и других миров - со  временем.  -
Тиро  помолчал,  его  зеленые  глаза  полузакрылись,  он  обдумывал   свой
мысленный рассказ.
     - Давно, очень давно кооты не  были  теми,  кем  стали,  -  хозяевами
Зимморры. Но даже тогда мы были собственными хозяевами, мы знали  мысли  и
желания друг друга. И потому, в отличие от "людей", как ты  их  называешь,
мы могли пользоваться логикой, а не выпускать когти и оскаливать клыки при
несогласии. Мы не похожи на орргов, которые живут в болотах и охотятся  на
неосторожных, не похожи на пернатых и чешуйчатых, не похожи на травоядных,
которые знают только  голод  и  жажду  и  большую  часть  жизни  проводят,
удовлетворяя свой аппетит.
     - В те дни мы тоже были охотниками, потому что не могли  жить  иначе.
Но мы научились  действовать  вместе,  а  не  против  друг  друга,  мы  не
позволяли жадности разделить нас.
     - И были  здесь  хси...  -  ровный  поток  мысли  Тиро  на  мгновение
приостановился. - Они были разумны, и потому мы  могли  читать  их  мысли,
хотя для  этого  требовались  большие  усилия.  Они,  однако,  наши  мысли
прочесть не могли. Они были...  -  Джиму  показалось,  что  Тиро  критично
разглядывает его, - они были  внешне  похожи  на  вас  и  обладали  даром,
которого не было у коотов. Их верхние лапы напоминали ваши, имели то,  что
вы называете "пальцы". Они могли  держать  предметы,  подчинять  их  своей
воле, а мы не могли.
     - Но посылать мысль они не  могли;  даже  друг  для  друга  они  были
закрыты. Вы умеете скрывать свое зло за словами и считаете, что другие  не
узнают, что вы на самом деле думаете. Хси были такими же. Но если посылать
мысли они не умели, у них были другие средства познавать и учиться.
     - Кооты много думали. Некоторые не хотели вступать в контакт  с  хси,
боялись их неустойчивости, неожиданных взрывов эмоций. Другие считали, что
мы должны объединиться с ними и тогда сумеем научиться обороняться  от  их
орудий. Но даже эти кооты опасались, и не без оснований, доверять хси.  Но
все были согласны, что за  хси  надо  внимательно  наблюдать,  чтобы  они,
сражаясь друг с другом (а они, подобно вам, людям Земли,  вечно  ссорились
друг с другом), не уничтожили и весь этот мир.
     - И потому были выбраны самые  способные  детеныши,  достигшие  почти
возраста взрослых коотов. Их подкинули хси,  они  им  понравились,  и  хси
поселили их в своих домах. Но кооты давали клятву не открывать  хси  наших
тайн - умения общаться мысленно.
     - Хси становились все сильнее, а их машины - сложнее. Наступил  день,
когда они поднялись в небо, а потом и в космос. Но всегда в них  оставался
этот порок - они не могли по-настоящему общаться друг с другом,  и  потому
их дружба никогда не была глубокой.
     - Катен принадлежал к третьему поколению детенышей, живших среди хси.
И хотя мы тогда этого не знали,  у  него  выработался  новый  интерес,  не
свойственный нашему племени, - интерес к машинам, которые работали на хси.
И в сознании тех,  кто  за  ними  присматривал,  он  читал  все,  что  его
интересовало.
     - Он и в других отношениях отличался от своих  родичей.  У  него  был
друг среди хси, по имени Киндарт; он был один из тех, кого хси посылали  к
звездам. И Катен  путешествовал  с  ним  и  посылал  нам  много  ценнейшей
информации; она нам очень пригодилась, когда мы сами вышли в космос.
     - Катен также обнаружил, что мозг Киндарта не совсем закрыт; его друг
отличался от других хси, в ограниченной степени ему была доступна  посылка
мысли. И Катен начал работать с ним, чтобы освободить хоть часть закрытого
мозга Киндарта. Он надеялся - а Киндарта он считал почти  родичем,  -  что
среди хси  могут  отыскаться  и  другие,  подобные  ему,  и  мы  сможем  в
дальнейшем сблизиться с ними.
     - В своем последнем путешествии они высадились на новой планете.  Там
на  Киндарта  напало  существо,  которое  несло  в  своем  теле   медленно
действующий яд. Катен, как мог, защищал его, но существо ужалило Киндарта,
и тот понял, что больше не увидит родную планету. Но он  не  хотел,  чтобы
Катен оставался в этом свирепом мире. В этом Киндарт оказался подобен нам,
он думал не только о себе и своей боли.
     - Он с трудом  вернулся  на  свой  корабль.  И  тут  использовал  все
возможности мозга, чтобы общаться  с  Катеном,  учил  его,  как  управлять
роботами, которые будут вести корабль на обратном пути. Поступая  так,  он
нарушил закон хси: те, кто умел  управлять  звездными  кораблями,  клялись
никому не открывать эту тайну, даже своим соплеменникам.
     -  И  Катен  учился.  Его  рот  не  мог  произносить  слова,  которые
заставляли  роботов  действовать,  и  потому  они  с  Киндартом  придумали
приспособление,  с  помощью  которого   можно   было   достичь   контуров,
управлявших роботами. Киндарт умирал долго, и у  Катена  была  возможность
научиться.
     - После смерти хси Катен взял на себя управление кораблем.  И  привел
его домой. Но не на то поле, где ждали хси. Нет,  они  высадился  в  диком
месте и призвал туда  старших  коотов.  Они  поняли,  что  Катен  совершил
великое деяние,  потому  что  Катен  мог  перепрограммировать  роботов  на
корабле и других роботов, чтобы они служили нам, как служили хси.
     - Катен очень хорошо упрятал корабль, и прошло много времени,  прежде
чем хси узнали о случившемся. Для них кооты не отличались от травоядных на
больших равнинах. Но теперь они испугались нас. Они не могли признать, что
кооты, существа меньше их и слабее, могут быть, как сами хси, разумными, с
разумом, более глубоким, чем у них, способным на многое им недоступное.
     - Темный ужас охватил их, и они перебили наших  родичей,  кроме  тех,
кого успели вовремя предупредить. Не зная, что Киндарт мертв, они объявили
его предателем своего рода.
     - В безумии они начали уничтожать саму Зимморру. Всю  растительность,
в которой могли скрываться кооты, они поливали ядом, от которого  растения
чернели и  сморщивались.  Животные  разбегались  и  умирали  от  голода  и
огненных стрел хси. Хси больше всего боялись, что  живое  существо,  кроме
них, способно обладать разумом, которого они не поймут.
     - Некоторые  кооты  оставались  в  укрытиях,  совершенствуя  роботов,
которые теперь повиновались только им. Другие улетели на корабле,  который
привел Катен, и отыскивали  планеты,  на  которых  можно  основать  мирные
колонии. С собой они брали роботов. С помощью  их  металлических  рук  они
строили, защищались, делали свои новые дома безопасными.
     - А хси все более и более впадали в безумие. Они выпускали  в  воздух
яды, и один из этих ядов вышел из-под их  контроля.  И  тогда  хси  начали
умирать - сотнями, а потом и тысячами. И остался на Зимморре  только  один
их город. Туда бежали их предводители,  прихватив  с  собой  продуктов  на
многие столетия. И они окружили город защитой, которую не может преодолеть
ни коот, ни робот.
     - Но нас больше интересовала та новая и возбуждающая  жизнь,  которую
дал нам Катен. Мы улетели к звездам. На многих мирах побывали кооты - и на
вашем, давно, очень давно. Наши роботы создавали все лучшие машины  и  все
более совершенные корабли. И так как мы  можем  проникнуть  в  мысли  друг
друга, жадность и злоба хси нас не коснулись.
     - Если хси еще живы, то только в этом городе, который они построили в
свои последние дни. Мы не осмеливаемся приближаться к нему, потому что там
действуют силы, которые притягивают  флаеры.  И  вокруг  города  невидимая
стена, которую не может преодолеть ни один коот. Впрочем,  нам  и  незачем
туда ходить. Такова история твоего города, детеныш. И не очень это хорошая
история, тебе не следует углубляться в нее.
     - Эти хси - они были людьми? - спросил Джим.
     Если кооты могли пожимать плечами, Тиро сделал бы этот жест.
     - У них были две руки, голова, тело, похожее на  ваше,  -  равнодушно
ответил он, - и, может, мозг, подобный вашему.
     - Но ты не знаешь, живы ли хси? - продолжал расспрашивать Джим.
     - Это уже неважно. Но прошло много времени, и не  думаю,  чтобы  даже
дети детей их детей могли жить. Уже свыше четырехсот лет наши  часовые  не
видят никаких признаков жизни. Но город живет...
     - Как?
     - Роботы не умирают, - ответил Тиро.  -  Роботы  управляют  последним
городом.  Его  защита  не  нарушена.  И  нам  по-прежнему  опасно  к   ней
приближаться. В прошлом, когда мы еще не понимали этого, пропали несколько
флаеров со всеми коотами на борту; их притянуло к городу, и они не  смогли
вырваться. Больше мы о своих родичах ничего не слышали, никого из  них  не
видели. Теперь запрещено приближаться к городу, но мы издалека  показываем
детенышам это древнее зло, как предупреждение.
     Тиро встал, дернул хвостом.
     - Видите, детеныши, у всего, чему вас учат, есть основания.  Город  -
место тьмы и зла. Это последнее логово хси, и даже если  они  все  мертвы,
зло по-прежнему живет там. Поняли?
     Элли Мэй энергично кивнула, Джим тоже - чуть позже.
     Когда большие кооты ушли, Джим вытянулся на матраце, закрыл  глаза  -
не для сна, а чтобы подумать. Ну и историю рассказал  им  Тиро!  Одно  она
объясняет  -  как  появились  первые  роботы.  Кооты   некоторым   образом
заимствовали их у хси, потому что у них самих не было рук, чтобы работать.
Ясно, что Тиро не очень высокого мнения о хси, а  Катена  считает  героем,
потому  что  он  привел  назад  корабль  и  принес  знания,  которые  дали
возможность его родичам построить все, чем они сейчас обладают. Но первыми
это сделали хси. Хотя мозг у них устроен по-другому! А хси - это люди!
     - Кооты очень умны. - Замечание Элли Мэй нарушило  последовательность
его мыслей. - Представь себе: один  из  них  научился  заставлять  роботов
делать все, что ему нужно.
     - Но ведь корабль принадлежал человеку... - заметил Джим.
     - Нет, он отдал его Катену, он хотел, чтобы у коотов были корабли,  -
быстро поправила его Элли Мэй. - Мне не нравятся эти  древние  хси,  с  их
ядом и убийствами.
     - Они испугались, - медленно ответил Джим. - Мне  кажется,  в  испуге
люди делают много такого, чего не стали бы делать обычно. Если  бы  у  них
была возможность успокоиться, они бы устыдились сделанного.
     - Может быть. Но некоторые  их  них  никогда  не  стыдятся,  -  резко
ответила Элли Мэй. - Я знаю таких людей. И  кооты  совсем  не  хотели  ими
командовать, они хотели делиться.
     - А правда ли это? - В сознании Джима  возникло  сомнение.  Элли  Мэй
легко воспринимает способности коотов,  она  считает  их  правильными.  Но
когда Тиро мыслит, обращаясь к нему, Джим никогда не видит кошку -  коота,
он видит другого человека. Предположим, вы не  способны  представить  себе
разумное существо другим, только коотом. И  вам  кажется,  что  он  сейчас
набросится на вас, не  царапаясь  и  кусаясь,  а  завладеет  мозгом.  Джим
пошевелился на своем матраце. Такая мысль  хоть  кого  испугает!  Конечно,
теперь он понимает все, что направляют непосредственно ему Тиро  или  Мер.
Но что содержится под поверхностью их посланий?  Мысли  коотов  не  должны
очень отличаться от мыслей людей. Джим не видел для этого причины.
     Ему казалось, что он понимает,  что  так  испугало  хси,  почему  они
обезумели и пытались все уничтожить.  Нужно  очень  сильно  поверить,  что
можно говорить без слов, даже с таким внушительно выглядящим  коотом,  как
Тиро.

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.1293 сек.