Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Эндрю НОРТОН, Дороти МЭДЛИ - МИР ЗВЕЗДНОГО КООТА

Скачать Эндрю НОРТОН, Дороти МЭДЛИ - МИР ЗВЕЗДНОГО КООТА

                              7. ПЛЕННИКИ

     Дети оказались в большом зале со множеством дверей  со  всех  сторон.
Прямо перед ними начиналась винтовая лестница, которая исчезала в потолке.
Элли побежала прямо к  ней.  Джим  держался  в  полушаге  за  ней,  крепко
прижимая к груди светящееся полушарие. Оба одновременно уловили  мысленный
сигнал. Где-то наверху коотам грозит смертельная опасность.
     Ступени покрыты чем-то мягким, напоминающим ковер, хотя внешне похоже
на камень. Дети пробрались через отверстие в потолке. Большая комната, без
дверей. Вдоль стен  приземистые  ящики,  на  которые  Джим  посматривал  с
опаской: может, это тоже роботы, готовые ожить и  протянуть  свои  руки  с
клешнями.
     Но  ящики  оставались  на   месте.   На   их   передней   поверхности
располагались небольшие прямоугольники, размером с палец; они были живы. С
негромким гудением они вспыхивали  и  гасли,  образуя  последовательность,
которую трудно проследить.
     Джим  такие  видел  по  телевизору  год  назад.  Это  компьютеры!  Он
осмотрелся. Каждую минуту ожидал, что машина выплюнет карточку или высунет
длинный отвратительный язык -  развернется  бумажная  катушка.  Но  ничего
подобного. Только негромко гудящие ящики.
     - Пошли! - Элли уже поднималась по новой секции все той  же  винтовой
лестницы, направляясь ко второму отверстию в потолке.
     Она опять права: кооты не здесь. Джим тоже заторопился. На  этот  раз
ему показалось, что сигнал в голове звучит отчетливей, громче, если  мысль
может быть громче. И когда они выбрались на следующий этаж, он  обнаружил,
что догадка его верна. Вдоль изгибающихся стен, приподнятые, так чтобы пол
находился на  уровне  пояса  шагающих  роботов,  располагались  -  клетки!
Невозможно ошибиться в назначении  этих  зарешеченных  прямоугольников.  В
одном сидел Тиро, волосы его стояли дыбом, уши плотно прижаты к голове, он
вызывающе рычал.
     Один из ходячих роботов искусно управлялся с Мер,  словно  делал  это
много раз в прошлом. Схватив сопротивляющуюся шипящую пленницу за шиворот,
робот посадил Мер в другую клетку, рядом с Тиро.
     - Нет! - закричала Элли  и  прыгнула  к  роботу,  колотя  его  обоими
кулаками. Машина не обратила на нее внимания. Мер оказалась  в  клетке,  и
дверца защелкнулась.
     - Остановись, ты, старая жестянка!
     На робота не действовали ни крики Элли, ни ее попытка схватить его за
руку. Он стряхнул ее,  и  Элли  отлетела  к  Джиму.  А  робот  невозмутимо
повернулся к стене, на которой над двумя рычагами горели огоньки.
     - Они убьют... - Мысль Тиро ворвалась в сознание Джима с такой силой,
словно коот когтем провел по его лицу. - Сейчас убьют!
     Элли с криком побежала к клетке Мер и попыталась разорвать решетку.
     - Бесполезно... - Это Тиро.  Мер  смотрела  прямо  в  глаза  девочке,
словно пыталась успокоить ее.
     Джим встал у  стены  перед  роботом.  Рычаги  находились  у  него  за
плечами. Он смотрел на машину, держа в руках полушарие, хотя это, конечно,
не оружие. Но больше ему сражаться  нечем.  А  робот  уже  протянул  руку,
мальчик был уверен, чтобы оттолкнуть его и нажать на рычаги.
     - НЕТ! - В страхе и ненависти к этой движущейся  массе  металла  Джим
закричал. Но не высоко, как Элли, а хрипло и низко.
     К изумлению  мальчика,  клешня,  уже  почти  коснувшаяся  его  плеча,
застыла в нескольких  дюймах.  Робот  странно  загудел:  то  ли  спрашивал
что-то, то ли возражал.
     - Думай "нет", - мысль Тиро доходила очень ясно. - Говори "нет". Но в
силовое устройство у тебя в руке. Говори низко, как можешь.
     Джим не понимал смысла этого, но  согласен  был  на  что  угодно.  Он
прочистил горло и поднес к губам полушарие.
     - НЕТ! - повторил он как можно более низким голосом.
     Робот беспокойно переступил с одной широкой ноги  на  другую.  Диски,
шедшие вдоль всей его головы, замигали, как на экранах  компьютера  внизу.
Вспышки становились все быстрее, руки с  клешнями  бессильно  упали.  Джим
попятился, пока не уперся плечами  в  рычаги.  Ему  удалось  удержать  эту
штуку, не дать роботу нажать на рычаг. Но как он это сделал? И если  робот
снова двинется, как остановить его? Можно ли его  разбить?  Конечно,  нет.
Что же теперь будет? Он изо всех сил направил мысленный вопрос Тиро.
     - Открой! Джим, открой дверь! - Элли, очевидно, даже не заметила, что
он остановил робота. Она цеплялась за решетку, колотила по ней кулаками.
     - Ее не открыть, - мысленный голос Тиро звучал громко, словно большой
коот крикнул Элли. - Она закрыта энергией.
     - Как же мы вас выпустим? И что мне делать с ним?
     Джим продолжал стоять перед рычагами,  но  изогнулся,  чтобы  увидеть
Тиро из-за робота.
     - Если я прикажу ему выпустить вас...
     - Ты не сможешь, - ответил Тиро. Элли плакала, слезы катились  по  ее
коричневым щекам; Джим только раз  видел  ее  плачущей,  когда  умерла  ее
бабушка и Элли поняла, что осталась одна в мире, который  никогда  не  был
добр к ней.
     - Но я не дал ему нажать на рычаг, - возразил Джим. - Если получилось
это, то почему не могу приказать ему открыть клетки, а потом уйти из  этой
башни. И тогда мы убежим!
     - Кооты заставляют своих слуг работать мыслью. Но хси были другими, -
ответил Тиро. - Хси боялись коотов и не позволили встроить в  свои  машины
устройства, воспринимающие мысль. Эти машины хси исполняют только  приказ,
отданный голосом... в то, что ты держишь в руке...
     Джим посмотрел на полушарие.
     - Не понимаю. Я ведь не говорю на языке хси.  А  может,  они  были  с
Земли? - Он не мог в это поверить.
     - Нет. Но ты думаешь "нет", когда произносишь это. А прибор,  который
ты держишь,  изготовили  хси.  Мы  используем  его  только  как  указатель
направления. Хси пользовались им по-другому. Они  мыслили  и  говорили,  и
машина воспринимала через это устройство их мысль.
     - Значит я могу приказывать ему.
     - Нет. Короткий приказ, как "нет", ты можешь передать. Но не  больше.
Попробуй, если хочешь.
     Элли прошла мимо, направляясь к лестнице, и Джим повернулся к ней.
     - Куда ты?
     - Принесу еды...  и  воды,  -  ответила  она,  не  оглядываясь.  Джим
вспомнил мешок, которым заклинил дверь, чтобы она не закрылась. Но  прежде
чем он смог предупредить девочку, она исчезла. Он заторопился по  лестнице
за ней, но к тому времени как догнал, она уже вытаскивала мешок. Последний
рывок - и мешок у нее в руках. Дверь закрылась.
     - Ну, ты это сделала! - Джим чувствовал, что готов ударить ее.
     - Что сделала, мальчик? - сердито спросила она.
     - Закрыла дверь. Если мы отключим энергию и  Мер  и  Тиро  выйдут  из
клеток, дверь снова не откроется. Помоги мне.
     Ни слова не говоря, Элли опустила мешок, они надавили вдвоем изо всех
сил, и снова показалась щель. Джим сунул в нее мешок.
     - Нам нужно что-то поесть. И Мер и Тиро  тоже.  Мы  им  просунем  еду
через решетку, - сказала Элли.
     - Подожди здесь! - приказал Джим и  переступил  через  мешок  наружу.
Остановившись, он спрятал полукруглый локатор в  карман  и  побежал  вдоль
стены к флаеру. Поискал подушки на сидениях. Их там три: для  пилота,  его
помощника и чуть побольше в пассажирском отсеке.
     Джим отнес подушки к башне и просунул их Элли. Когда  подушки  заняли
место мешка, он осмотрел их и убедился, что хоть они мягкие, но  не  дадут
двери закрыться.
     Потом они вместе с Элли Мэй снова поднялись  в  комнату  с  клетками.
Робот стоял на месте, по-прежнему вспыхивали огни у него на  голове,  руки
свисали. Элли открыла  мешок  и  проталкивала  куски  еды  через  решетку,
вначале Мер, потом Тиро. Джим достал локатор.
     Тиро сказал, что он должен светиться ярче,  приближаясь  к  источнику
энергии. Джим положил полушарие на ладонь и принялся думать о городе  хси.
Он почему-то был уверен,  что  центром  города  является  эта  башня.  Ну,
хорошо, значит все самое ценное для хси должно быть здесь. А самым  ценным
для них будет источник энергии, защищающей город.
     На Земле печи, генераторы и тому  подобное  размещаются  в  подвалах.
Есть ли подвал у этой башни? Он  не  знает,  но  можно  посмотреть.  Робот
останется стоять. Но Тиро сказал, что ему  должны  отдать  другой  приказ,
чтобы он начал действовать. А что если он получит такой приказ?  Допустим,
от одного из компьютеров внизу? Джим должен быть уверен, что,  вернувшись,
не застанет Тиро и Мер, даже Элли мертвыми.
     Джим как можно ближе придвинулся к рычагам, не  трогая  их.  Как  они
установлены. Ага! Он почувствовал знакомое возбуждение.  Закреплены  всего
двумя винтами, а в  его  распоряжении  острый  край  локатора.  Его  можно
использовать как отвертку.
     Джим снова поднес полушарие ко рту.
     - Иди вниз, - приказал он как можно более  низким  голосом,  стараясь
представить себе мысленно, как робот спускается по винтовой лестнице.
     Огни на голове продолжали вспыхивать. Но робот не  шевельнулся.  Если
Тиро прав, как же...
     - Как мы можем вас вытащить? - спросил он.
     - Выхода нет,  -  ответил-помыслил  Тиро.  -  Эти  клетки  много  раз
использовались для уничтожения нашего  племени.  Когда  их  закрывают,  их
держит закрытыми энергия. И ее нельзя отключить. Если бы ты  не  остановил
ее, машина нажала бы рычаг, и мы с Мер превратились бы в пыль. У нас много
рассказов об этом месте, потому что хси пользовались  такими  устройствами
повсюду, до того как закрылись  в  этом  городе  и  постарались  забыть  о
существовании остального мира.
     Джим глотнул. Отвратительная ловушка, хуже он не видел. Если  они  не
сумеют вытащить оттуда Тиро и Мер, те умрут от голода... или жажды. Должен
быть выход!
     - Эта штука может ожить? - спросил  он,  разглядывая  робот.  Ему  не
нравятся эти мигающие огоньки на голове. Но в  остальном  робот  оставался
совершенно безжизненным. Послышался какой-то звон,  заглушивший  негромкий
гул.
     - Нет, пока ему не дан новый приказ... мне  кажется..  -  Ответ  Тиро
звучит не очень уверенно. - Так по крайней мере  работают  наши  слуги,  в
основном они такие же.
     Джим подумал, можно ли  доверять  этой  догадке  разведчика-коота.  С
другой стороны, он не может просто стоять тут вечно.  Нужно  найти  способ
открыть эти клетки. Если найти какие-нибудь инструменты. В  флаере  он  ни
разу не видел набора инструментов. Или...
     На  глаза  ему  попалась  одна  из  конечностей  робота,  вооруженных
клешнями. Она напомнила ему консервный нож, и клетка похожа на  консервную
банку. Если бы он смог поднять эту свисающую руку...
     - НЕТ! - Тиро следил за его мыслью. - Если  коснешься  проводов  этой
клетки, умрешь, потому что энергия через металл пройдет в твое тело.
     Джим вышел из-за робота и остановился перед клетками с коотами.  Элли
Мэй что-то шептала Мер, та в ответ мурлыкала. Джим надеялся,  что  девочка
будет вести себя спокойно, пока он что-нибудь не придумает.
     - Ответа нет, - мысль-сигнал Тиро.
     Джим покачал головой.
     - Должен быть!
     Он не собирается сдаваться так легко. Сила, проходящая  по  проводам,
закрывающая двери, - электричество? Может быть. Или что-то похожее. А  что
происходит в бурю. Он  вспомнил  ночь,  когда  они  оставили  свою  родную
планету. Во время бури отключился свет на  половине  улиц.  На  земле  так
бывает: короткое замыкание  может  вывести  из  строя  систему.  Но  какая
система здесь? И если он даже увидит главный рубильник, сумеет  ли  узнать
его?
     О, конечно, многое может пойти не  так,  но  неожиданно  Джим  ощутил
сильное возбуждение. Если он только найдет этот главный рубильник! Или то,
что служило хси главным рубильником!
     - Да! - Джим вздрогнул, уловив резкую мысль Тиро. - Такой шанс  есть,
родич-детеныш. Поищи... то, что с тобой, тебе поможет.  Чем  ближе  оно  к
источнику энергии, тем ярче его свет. Но где в этом злом месте  ты  будешь
искать и сколько...
     - Сколько потребуется! - пообещал Джим.
     - Помоги мне, - попросил он Элли.
     - А что ты будешь делать?
     - Видишь эти винты? Я думаю,  если  вывернуть  их,  мы  сможем  снять
рычаги, оба рычага, и забрать их с собой. Тогда если этот робот оживет, он
не сможет никого убить.
     - А потом что?
     - Потом я найду источник энергии, - сообщил он.
     - Только со мной, - сказала она, нахмурившись. - Тут моя  Мер;  никто
ей не повредит, пока я могу этому помешать. Мы пойдем вместе...
     Джим пожал плечами. Он давно уже понял, что когда  Элли  Мэй  говорит
таким тоном, она говорит серьезно. Первый винт выпал и покатился по полу.

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0951 сек.