Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Леонид Кудрявцев. - Претендент

Скачать Леонид Кудрявцев. - Претендент

5.


     Ангро-майнью  поставил  пустую кофейную  чашечку  на столик,  устроился
поудобнее на диване и бросил на друга второго разряда благосклонный взгляд.
     Тот воспринял это как  приказ начинать церемонию выклянчивания денег и,
откашлявшись, сиплым более обыкновенного голосом поинтересовался:
     - Слышь, кореш, а как у тебя с бабками?
     - С чем? - спросил Ангро-майнью.
     - Ну с башлями, капустой, хрустиками, грошами, финансами.
     - Ах, это...
     Ангро-майнью поморщился.
     - Вот именно, - сказал друг. - Я тут, понимаешь, поиздержался. А у тебя
этого добра навалом. Отсыпал бы мне кой-чего? С возвратом, понятно... Потом,
когда разбогатею. А случится это скоро, уж ты мне поверь.
     - Откуда у меня могут быть деньги?
     Правитель двадцати пяти миров картинно развел руками.
     - Не свисти, -  сказал друг. - Ни  в  жисть не поверю,  чтобы  у такого
богатого кореша да не было свободных бабок! Или ты мне не веришь?
     Ангро-майнью чуть было  не брякнул, что, конечно, не верит, но, вовремя
вспомнив соответствующий пункт ритуала, промолвил:
     - Верю. Только нет у  меня сейчас денег.  Понимаешь, нет вовсе. В  деле
они.
     В  описании  ритуала  не  было  сказано,  как  реагировать  на подобное
объяснение.  Теперь, по  идее,  друг  должен  был  впасть  в ступор. Или  же
придумать какую-то не предусмотренную ритуалом реплику.
     Волшебник бросил на друга преисполненный лукавства взгляд.
     Ну...
     - Ты мне кореш или нет? - вопросил тот. - Учти,  я серьезно. Неужели не
можешь поднапрячься?
     Браво! А  ведь нашелся-таки, придумал хорошую фразу. Ангро-майнью  едва
не хихикнул от радости.
     - Слышишь? - налегал друг. - Если ты мне сейчас не отсыплешь рыжины, то
какой же ты после этого друг?
     Ангро-майнью вдруг осознал, в какую ловушку попал.
     Собственно,  он сам же ее и выкопал, оставив  в этикете пробел. Значит,
ему теперь надлежит, отступив  от этикета, придумать следующую фразу. Изящно
и ловко отказать другу.
     Сложная задача. Особенно если учитывать, что к нему, владельцу двадцати
пяти миров, за последние несколько  сотен лет  никто ни разу  не обращался с
подобной  просьбой. И спасовать  нельзя.  Ведь  не может какой-то  там  друг
второго разряда оказаться хитрее великого мага?
     - Конечно, я  твой друг,  - ответил Ангро-майнью.  - Однако у меня  и в
самом деле нет  лишних денег. Именно сейчас, в данный момент. Может быть, на
следующей неделе...
     Он остался вполне доволен своим ответом.
     По крайней мере, теперь он мог пополнить этикет придворной дружбы одним
интересным вопросом  и  не  менее интересным ответом.  Если  друг  к тому же
умудрится придумать еще одну новую реплику...
     Подхалим первого  разряда  вошел  в  его  кабинет совершенно  бесшумно,
словно просочившись сквозь дверь. Склонился в низком поклоне:
     - За  завтраком, вопреки обыкновению, вы не пожелали слушать новости из
подвластных вам миров. Может быть, мне будет позволено сообщить их сейчас?
     Ангро-майнью устало вздохнул.
     Никакого  досуга! Совершенно.  Стоит только  немного расслабиться,  как
кто-нибудь обязательно  напомнит о делах. Хотя, признаться, в  данном случае
подхалим прав.  Дела -  прежде  всего.  Иначе  зачем  бы  он  в  свое  время
завоевывал все эти миры?
     - Хорошо, валяй, - обречено сказал маг. - Выкладывай. Только прежде мне
бы хотелось узнать о судьбе своего кота.
     Подхалим вновь отпустил низкий поклон и покаянно признался:
     - Увы, судьба его  поныне остается неизвестной.  За месяц, прошедший  с
момента  исчезновения  кота,  никаких  сведений  о  его  местонахождении  не
поступило.
     Ангро-майнью задумчиво почесал в затылке.
     Маленький зверек  с  красивой шерсткой  и гордым  нравом.  Вроде бы  не
приносящий никакой пользы да и не собиравшийся ее приносить. Он просто жил в
его дворце,  ел,  занимался  какими-то своими  тайными  делишками,  время от
времени  подсовывался  под руку,  требуя ласки,  изрекал забавные мысли,  но
вдруг месяц  назад, не предупредив никого, взял и исчез. Скорее всего, решил
попутешествовать. Вопрос: куда именно?
     Теперь,  по прошествии месяца, можно почти  наверняка сказать,  что  он
каким-то чудом умудрился  проскользнуть через ворота между мирами. Иначе его
уже давно бы нашли.
     Ангро-майнью вздохнул.
     Только сейчас ему  стало ясно, кем для него на самом деле являлся  кот.
Что он унес  из дворца. Часть уюта?  Да, наверное.  Но  главное  не  в этом.
Просто во дворце, представлявшем из  себя мирок, замкнутый  на  нем, великом
волшебнике, исчез островок независимости, оставив после  себя некое ощущение
пустоты, осознание потери.
     Великий маг спросил у себя, почему  это было так важно. Зачем ему нужен
королевский друг? Почему он не отпустил на свободу белого дракона?
     Ответ нашелся  не  сразу. А  когда появился,  Ангро-майнью ему искренне
удивился.
     Одиночество.   Полное,   законченное,    можно    сказать   совершенное
одиночество, неизбежно  настигающее любого  властителя. Ему,  великому магу,
оказывается, жизненно  важно видеть хоть кого-то, общаться хоть с кем-то, не
имеющим отношения к созданному или завоеванному им миру. Пусть даже не  кот,
являвшийся  воплощением независимости, а  всего лишь иллюзия - например, тот
же королевский друг.
     Но  разве он не был способен создать хоть сотню котов всего лишь  одним
несложным заклинанием? Но это были бы созданные  им коты, а значит, в чем-то
ненастоящие. В чем, например? Ну, это  же просто!  Разве может созданный кот
быть полностью независим от своего создателя?
     Независимость - вот ключевое слово.
     И кот, и белый дракон ей обладали. А друг обладал лишь ее видимостью.
     Он,  когда-то с  огромными трудностями завоевавший  эти  двадцать  пять
миров,   построивший   замок,   создавший   эффективную  систему  управления
подвластными   ему  мирами,  сумевший  сделать  из  дэвов  могучих   стражей
безопасности,   уже   давным-давно,  оказывается,  осознал,  что  дальнейшие
завоевания совершенно бессмысленны. Более того - вредны.
     Ну отхватит еще пяток миров у своего  соседа,  или даже десяток. К чему
все это?  Что изменит? Просто вплотную приблизит его к пределу возможностей,
заставит крутиться, словно белку в  колесе, в  тщетных  попытках  поддержать
порядок в этих мирах, увеличит число появляющихся возле дворца претендентов,
создаст дополнительные трудности. Рано или поздно он  совершит очень большую
ошибку, и это станет началом его падения.
     А  падение  -  такая  штука,  которую  остановить  очень  трудно, почти
невозможно.  Особенно падение великого мага.  Услышав о  его  ошибке, тот же
сосед не преминет  отхватить обратно завоеванные миры и постарается наложить
лапу  на другие. А претенденты?  Если среди них пройдет  слух, будто он стал
сдавать, его замок моментально превратится в осажденную крепость.
     Так  стоит  ли рисковать, зарясь на дополнительные  миры? Совершенно не
обязательно.  Он  создал стабильную,  эффективно работающую систему.  И  нет
никакой нужды ее расшатывать.
     Однако за  годы, за десятилетия,  потраченные на  создание собственного
мира, он  привык завоевывать. Та жизнь, на которую  он был обречен последние
несколько столетий после завоеваний, вызывала  смертельную скуку.  Что может
быть скучнее стабильности, которую ты вынужден поддерживать?
     Скука - бич достигших вершин власти.
     Выход нашелся не так давно, после того как он, охотясь за лазутчиком из
каких-то дальних миров, пытавшимся протащить к черной стене семя  священного
дерева,  столкнулся с крысиным королем и  зомби по имени  Эрик. Лазутчика, в
конце концов,  удалось  обезвредить,  семя заняло свое  место в сокровищнице
дворца, а  Ангро-майнью,  пообщавшись с этой странной парочкой, вдруг открыл
для себя такое понятие - дружба.
     В самом деле, что такое дружба, как не взаимное завоевание двух миров -
добровольное, не причиняющее зла, но все же завоевание?
     Именно тогда,  поразмыслив  над принципами  дружбы, Ангро-майнью открыл
новый способ борьбы со  скукой, новый мир для завоеваний, именуемый дружбой.
Да  еще  каких  завоеваний!  Требующих  от   него  большого  ума,  хитрости,
изворотливости  и  обязательного  следования  определенным,  пусть не совсем
четко сформулированным, но несомненным законам.

     Постройка  любого  дома начинается с  фундамента. Ангро-майнью решил не
торопиться. Прежде  чем  приступать к выведению законов  дружбы,  необходимо
накопить побольше фактов.
     Как их  получить,  не имея  ни  одного  друга? Маг  решил  эту проблему
довольно просто. Он учредил должность  королевского  друга и приказал одному
из подхалимов ее занять.
     После этого можно было приступить к созданию этикета придворной дружбы,
наиболее полного собрания фактов, со  временем обязанного послужить  основой
для  выведения  законов  дружбы. Как только  подготовительная  работа  будет
закончена,  Ангро-майнью  намеревался   перейти  к  превращению  одного   из
намеченных объектов в друга.
     Время его не  беспокоило. Чего-чего, а  уж этого  добра у  него имелось
сколько угодно. А также упорства.  И значит, его  предприятие просто обязано
увенчаться успехом.
     Для его  целей требовались достаточно независимые объекты,  превращение
которых в  друзей, конечно, потребует упорного и серьезного труда. Подхалимы
и лизоблюды для этого не годились.
     Белый дракон? Пожалуй. Именно поэтому Ангро-майнью продолжал удерживать
его  в  драконнике.  После  того как законы дружбы будут изучены, он  должен
стать первым объектом экспериментов.
     Пока же... Пока его место в драконнике.
     - Итак, возможности вернуть кота нет, - подытожил Ангро-майнью.
     - Скорее всего, - ответил подхалим.
     -  Скверно, -  задумчиво  хрустнув  пальцами  промолвил  маг.  -  Очень
скверно.
     Кот, согласно его  расчетам,  должен  был  стать объектом номер два для
превращения в друга. Возможно, даже  следовало начать с него, а не с  белого
дракона. И вот на тебе... Теперь у  мага остался лишь белый дракон. А если и
тому удастся сбежать...
     Может,  прямо сейчас  переселить его в подземелья  дворца? Что-то  он в
последнее время ведет себя слишком беспокойно. Уж не задумал ли побег?
     Потратив несколько  мгновений на обдумывание, Ангро-майнью  решил так и
поступить. Вот только сначала необходимо выслушать доклад о состоянии дел  в
подвластных мирах. Если, конечно, в нем содержится нечто важное.
     Важное...
     - Ладно, - Ангро-майнью  милостиво махнул рукой подхалиму, - докладывай
о состоянии дел. Только самое главное.
     Подхалим  снова  подобострастно поклонился и,  прежде чем приступить  к
докладу, еще раз наскоро провел ревизию имеющихся в распоряжении сведений. В
первую очередь он решил сообщить  о  сыне  змеи, сообщившем  главному дэву о
том, что на  один из  подвластных Ангро-майнью  миров вот уже  несколько лет
тайно ведется атака каких-то  черных магов, по  слухам, владевших совершенно
невероятными умениями.  Весть о дожде, который в третьем мире хлещет вот уже
почти сутки, он посчитал не  имеющей большого значения и решил о ней сегодня
не упоминать.

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.1434 сек.