Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

Скачать Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

                                   10

     Проходило лето. Тридцатого июня в Хагедорне и Джанейле  отпраздновали
День Цветов, хотя насыпь вокруг Джанейла росла с каждым днем.
     Ксантен на  своей  крылатой  шестерке  под  покровом  ночной  темноты
прилетал в Джанейл и предлагал эвакуироваться в Хагедорн с  помощью  птиц.
Он хотел бы забрать с собой всех желающих, если  таковые  найдутся.  Совет
замка выслушал его с каменными лицами и разошелся, не удостоив ответом.
     Ксантен возвратился в Хагедорн. Доверяясь только верным  друзьям,  он
организовал  тайную  группу   из   тридцати   или   сорока   джентльменов,
придерживающихся одинаковых с ним взглядов. Но тайна сохранялась  недолго,
и основные принципы их организации стали вскорости достоянием всех.
     Традиционалисты, как и следовало ожидать, обвинили их  в  трусости  и
всячески  издевались  над  молодыми  людьми.  Ксантен  и   единомышленники
сдерживались и не отвечали на оскорбления.
     Вечером  девятого  сентября  замок  Джанейл  пал.  Страшную   новость
принесли в Хагедорн испуганные птицы, которые снова и снова повторяли свой
рассказ визгливыми голосами.
     Хагедорн, измотанный постоянной тревогой, снова собрал  совет.  Совет
констатировал печальный факт - Хагедорн остался последним замком на Земле.
     - Меки не могут причинить нам вреда, - заявил Хагедорн, -  у  них  не
получится взять наш замок тем же способом, что и Джанейл -  стены  слишком
высоки. Мы в безопасности. Но  какой  жуткий  поворот  судьбы  -  Хагедорн
остался последним оплотом человеческой цивилизации.
     Заговорил Ксантен, голос его звучал искренне и страстно:
     - Двадцать лет, тридцать лет, пятьдесят - какая разница мекам?  Стоит
им окружить замок - и мы в ловушке. Неужели вы не  понимаете,  что  у  нас
осталась последняя возможность бежать из этой огромной клетки,  в  которую
превратится скоро Хагедорн!
     - Ты предлагаешь бежать, Ксантен? Что за низкое слово!  Какой  позор!
Забирай свою банду и беги - в степи, в болота, в тундру!  Только  избавьте
нас от своих панических воплей, трусы!
     - Что ж, Гарр, коль скоро я превратился в  "труса",  не  вижу  ничего
постыдного в бегстве, - невозмутимо отвечал Ксантен. -  Стремление  выжить
вполне нравственно, эту мысль я слышал из уст крупного ученого.
     - Неужели? Кто же он?
     - Благородный Филидор, если тебя интересуют детали.
     Герр картинным жестом хлопнул себя ладонью по лбу.
     - Имеешь ли ты в виду  Филидора-искупающего?  Да  ведь  он  из  самых
крайних радикалов, даст сто очков вперед всем  искупающим  вместе  взятым.
Ксантен, одумайся, сделай милость!
     - Если мы освободим себя от замка,  -  упрямо  продолжал  Ксантен,  -
впереди у каждом будут еще годы жизни.
     - Но ведь наша жизнь немыслима без замка! - возразил Хагедорн. -  Что
мы, в сущности, без него? Звери дикие? Кочующие бродяги?
     - Живые люди!
     Гарр фыркнул и демонстративно отвернулся.  Хагедорн  в  растерянности
помотал головой.
     Раздался голос Беандри.
     - Ксантен, ты всех нас растревожил, а зачем?  В  замке  мы  в  полной
безопасности, как в утробе матери. Какой же прок  все  бросать?  Запятнать
свое имя, отказаться от благ цивилизации  -  ради  чего?  Чтобы  испуганно
озираясь, пробираться средь диких лесов? Другой выгоды я не вижу.
     - Джанейл тоже был неприступен, - возразил Ксантен. - Где  теперь  ем
неприступность? Там смерть и опустошение. Покинув замок,  мы  останемся  в
живых. И у нас есть более приятная перспектива, чем красться  средь  диких
лесов.
     - Иногда смерть предпочтительнее жизни, - ответил ему старый Иссет. -
Почему я не могу дожить с честью последние годы?
     В зал вбежал Робарт.
     - Благородный члены Совета! К замку приближаются меки!
     Хагедорн затравленным взглядом окинул присутствующих.
     - Какие будут предложения? На чем мы остановимся?
     Вскинулся Ксантен.
     - Пусть каждый поступит так, как он считает нужным. Я устал  спорить.
Распусти Совет, Хагедорн, чтобы каждый мог заняться своими делами. Я лично
намерен покинуть замок.
     - Совет окончен, - объявил Хагедорн, и  все  поспешили  к  крепостным
стенам, чтобы своими глазами увидеть происходящее.
     По  главной  дороге  двигались  толпы  пейзан,  за  плечами   каждого
болталась котомка. Далеко за ними,  у  кромки  Варфоломеевского  леса  уже
виднелись энергофуры и аморфная коричнево-золотистая масса: полчища меков.
     Аури указал окружающим на восток.
     - Смотрите, там... вон они, поднимаются по Болотной низине.
     Он повернулся к западу:
     - И туда посмотрите - Бамбридж полон меков!
     В одном порыве все повернулись к Северному Гребню.
     Гарр указал на цепь из бронзовых фигурок.
     - Вот они, проклятый сброд. Окружают! Что ж, пусть теперь отдохнут.
     И направился к своему жилищу, демонстрируя окружающим  спокойствие  и
презрение к опасности. Остаток дня он провел, занимаясь обучением  любимой
Глорианы - фана, подающего большие надежды.


     На следующий день осада замка началась.
     Повсюду можно было  заметить  следы  активной  деятельности  меков  -
строились бараки,  склады,  бункеры  для  хранения  сиропа.  Внутри  этого
кольца,  но  за  пределами  радиуса  действия  лучевых  пушек,   работящие
энергофуры выбрасывали на поверхность земли целые холмы породы.
     За ночь холмы выросли и вытянулись  в  сторону  замка.  То  же  самое
повторилось и на следующее утро. Замысел меков стал проясняться - это были
защитные валы над входами в туннели. Туннели же вели к основанию скалы, на
которой расположился замок.
     На   следующий   день   насыпи   достигли   скальной    породы.    Из
противоположного отверстия стали появляться  энергофуры,  груженные  битым
камнем. Они сбрасывали свой груз  на  поверхность  и  снова  исчезали  под
землей.
     Всего было прорыто восемь туннелей. Из каждого рекой потек  щебень  и
порода, выгрызаемые из основания скалы, поддерживающей  замок.  Все  стало
понятным усеявшим парапеты жителям Хагедорна.
     На  шестой  день  осады  солидный  кусок   склона   вдруг   задрожал,
раскололся, и громадный  клин  скалы,  почти  что  доходивший  острием  до
основания стен, рухнул вниз.
     - Если так пойдет и дальше, - заметил Беандри, -  мы  не  продержимся
дольше Джанейла.
     - Пойдемте! - призвал всех Гарр. - Пора испытать нашу  пушку.  Сейчас
поднимем туннели в воздух и посмотрим, что будут поделывать эти негодяи.
     Он направился к ближайшему орудийному посту и приказал пейзанам снять
защитный чехол.
     Оказавшийся неподалеку Ксантен насмешливо предложил свои услуги:
     - Позвольте помочь вам, благородный  Гарр,  -  сказал  он,  сдергивая
материю. - Теперь извольте пострелять, если желаете.
     Гарр недоуменно взглянул на него, потом подскочил  к  пушке.  Опустив
книзу раструб излучателя он нацелил его в  гребень  насыпи  -  раскаленный
воздух заструился перед соплом  пушки  и  наполнился  пурпурными  искрами.
Послышался треск. Попавшая под удар часть  насыпи  задымилась,  почернела,
потом  засветилась  красным  и  превратилась  в  раскаленный  вулкан.   Но
находящиеся  ниже  двадцать  футов  земли  представляли  собой  прекрасную
теплоизоляцию.  И  хотя  кратер  раскалился   добела,   диаметр   его   не
увеличивался. Вдруг что-то щелкнуло, произошло короткое замыкание в  одной
из цепей, и пушка превратилась в бесполезную груду металла.
     Разозлившись,  Гарр  бросился  осматривать  механизм.  Затем,  махнув
рукой,  повернулся   и   пошел   прочь.   Эффективность   оказалась   явно
недостаточной.
     Через четверть часа еще один  громадный  ломоть  скалы  отвалился  от
восточного склона, а перед закатом то же произошло на западном, где  линия
стен составляла одну прямую со склоном.
     В полночь Ксантен и его единомышленники  вместе  с  женами  и  детьми
покинули замок. Шесть птичьих команд совершали рейсы между замком и  лугом
неподалеку от Дальней Долины, успев задолго до рассвета перевезти всех.
     Никто не пришел их проводить.

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0408 сек.