Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

Скачать Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

                                    12

     Постепенно пожар угасал. Люди - сотни три из замка, двести Искупающих
и несколько десятков кочевников - собрались у одном из туннелей,  обсуждая
дальнейший план действий.
     На рассвете  группа  джентльменов,  чьи  близкие  остались  в  замке,
отправились туда, чтобы привести их. Вместе с ними вернулись и те, кто  не
пожелал в свое время покинуть замок - Беандри, Гарр,  Иссет  и  Аури.  Они
поздравили победителей искренне, но несколько суховато.
     - Что же вы думаете делать теперь? - поинтересовался Беандри. -  Меки
в ловушке, но добраться до них невозможно. Если они запаслись сиропом,  то
смогут продержаться несколько месяцев.
     Гарр, специалист в военном деле, предложил следующий план: установить
на энергофуру лучевую  пушку  и  ударить  из  нее  по  мекам.  Большинство
погибнут, а те кто выживет, пригодятся для работы.
     - Нет! - воскликнул Ксантен, - этого больше не будет. Все  оставшиеся
в живых меки, а также пейзаны, будут отправлены на их родные планеты.
     - Кто  же  по-вашему  будет  обслуживать  жителей  замка?  -  холодно
поинтересовался Гарр.
     - У вас остаются  синтезаторы  сиропа.  Пришейте  их  на  спину  -  и
проблема питания решена!
     Гарр надменно приподнял бровь.
     - К  счастью,  это  лишь  твое  дерзкое  мнение.  Хагедорн,  ты  тоже
считаешь, что цивилизация должна угаснуть?
     - Она не угаснет, - отвечал тот, - при условии,  разумеется,  что  мы
приложим к этому усилия. Но в одном  я  убедился  окончательно  -  рабства
больше не должно быть!
     Вдруг со стен замка раздался отчаянный крик:
     - Меки! Они проникли сюда и захватили нижние уровни! Спасите нас!!  -
И ворота медленно закрылись.
     - Как это могло случиться? - воскликнул Хагедорн. - Ведь меки загнаны
в туннель!
     - Думаю, у них был заготовлен ход в замок, - сообразил Ксантен.
     - Нужно немедленно выбить их  оттуда!  -  Хагедорн  бросился  вперед,
словно намереваясь в одиночку атаковать меков. - Мы не можем позволить  им
грабить замок!
     - К несчастью, - вздохнул Клагорн, -  стены  защищают  меков  от  нас
гораздо надежней, чем нас от них.
     - Но можно использовать птиц!
     Клагорн с сомнением покачал головой:
     - Они выставят стрелков. Даже если удастся высадить десант, прольется
море крови. А ведь они превосходят нас численностью!
     Хагедорн застонал:
     - Одна мысль о меках, роющихся в моих вещах, убивает меня!
     - Слушайте! - Сверху донеслись хриплые выкрики и треск разрядов.
     - Смотрите, люди на одной из стен!
     Ксантен бросился к птицам, напуганным и поэтому смирным.
     - Поднимите меня над замком! - приказал он. - Повыше,  чтобы  нас  не
достали пули.
     - Будьте осторожны, - предупредила одна из птиц, - в  замке  творятся
страшные вещи!
     - У меня крепкие нервы! Поднимайтесь!
     Птицы взмыли в воздух, стараясь держаться за пределами опасной  зоны.
Одна из пушек стреляла, за ней  столпилось  человек  тридцать  -  женщины,
дети, старики. На всей остальной территории, куда  не  доставали  пушечные
выстрелы,  роились  меки.  Центральная  площадь  была  усеяна  трупами   -
джентльмены, леди, их дети - все, кто предпочел остаться в замке.
     За пушкой стоял Герр.  Заметив  Ксантена,  он  издал  бешеный  вопль,
развернул пушку и выстрелил вверх. Двое из  птиц  были  убиты,  остальные,
сплетясь в клубок вместе с  Ксантеном,  полетели  вниз  и  каким-то  чудом
четыре оставшихся в живых сумели у самой земли затормозить падение.
     Совершенно обессиленный,  Ксантен  пытался  выпутаться  из  привязных
ремней. К нему бежали люди.
     - Ты не ранен? - кричал Клагорн.
     - Нет, только очень испуган.
     - Что там, наверху?
     - Все мертвы,  осталось  буквально  несколько  человек.  Гарр  совсем
обезумел, стрелял в меня.
     - Смотрите! Меки на стенах! - закричал Морган.
     - О-о! Смотрите, смотрите! Они прыгают... Нет, их сбрасывают!
     Страшно медленно, как  в  кино,  маленькие  фигурки  людей  и  меков,
сцепившихся с ними, отделялись от парапета и устремлялись вниз,  навстречу
гибели. Замок Хагедорн был теперь в руках меков.
     Ксантен  задумчиво  рассматривал  изысканный  силуэт   замка,   такой
знакомый, и теперь такой чужой!
     - Они долго не продержатся. Надо разрушить солнечные батареи  -  и  у
них не будет энергии для синтеза сиропа.
     - Давайте сделаем это немедленно, - предложил  Клагорн,  -  пока  они
сами не догадались об этом. Птицы!
     Вскоре четыре десятка птиц  -  каждая  несла  по  два  обломка  скалы
величиной с человеческую голову -  тяжело  поднялись  в  воздух,  облетели
замок и, вернувшись, доложили, что солнечных батарей больше не существует.
Осталось только заложить выходы туннелей, чтобы меки не вырвались наружу.
     - А что же  будет  с  пейзанами?  И  с  фанами?  -  тоскливо  заметил
Хагедорн.
     Ксантен грустно покачал головой.
     - Теперь мы все должны стать Искупающими - слишком много грехов.
     - Меки продержатся не более двух месяцев, я уверен в этом. -  Клагорн
попытался как-то приободрить окружающих.
     Но прошло почти полгода, пока однажды утром отворились ворота замка и
наружу выбрался изможденный мек.
     - Люди! - просигналил он. - Мы умираем от голода. Мы не тронули ваших
сокровищ, выпустите нас или мы все уничтожим.
     - Наши условия таковы, - отвечал  ему  Клагорн.  -  Мы  сохраним  вам
жизнь, если вы приведете в порядок замок, соберете  и  похороните  убитых.
Потом вы почините корабли, и мы доставим вас обратно на Этамин.
     - Ваши условия приняты.


     Пять лет спустя Ксантен и его жена, Глис  Лугоросная,  находились  по
своим  делам  в  окрестностях  реки  Сены.  Двое  детей  сопровождали  их.
Воспользовавшись возможностью, они посетили замок Хагедорн, в котором жили
теперь всего несколько десятков человек. Среди них был и Хагедорн.
     Он сильно постарел за эти  годы.  Волосы  поседели,  щеки  ввалились.
Трудно было определить его настроение.
     Они стояли вблизи скалы с возвышающимся на ней  замком,  укрывшись  в
тени орехового дерева.
     - Теперь это просто музей, -  рассказывал  Хагедорн,  -  а  я  в  нем
смотритель. Этим же, по-видимому, будут заниматься последующие  Хагедорны.
Ведь  здесь  собраны  бесчисленные  сокровища,  их  нужно  беречь.   Замок
дряхлеет, уже появились призраки. Я сам не раз их видел по ночам.  Эге-ге,
какие были времена, правда, Ксантен?
     - Да, - согласился тот, - но я бы не  хотел  их  вернуть.  Теперь  мы
стали хозяевами земли, а кем мы были раньше?
     Они помолчали, оглядывая громаду замка, будто видели его впервые.
     -  Грядущие  поколения  -  что  они  будут  думать  о  нас?  О  наших
сокровищах, книгах, искусных вышивках?
     - Они будут приходить сюда наслаждаться, как это делаем мы сегодня, -
задумчиво ответил Ксантен.
     - Да, там есть, чем полюбоваться. Не пойдешь ли ты со мной,  Ксантен?
У меня еще сохранился запас старого благородного вина.
     - Благодарю тебя, но мне не хочется тревожить старые воспоминания. Мы
продолжим наш путь.
     - Я понимаю тебя, Ксантен. Ну что ж, прощай, счастливого пути.
     - Прощай, Хагедорн! - И они с сыном зашагали  обратно  в  мир,  снова
принадлежащий людям.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0987 сек.