Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

Скачать Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

                                    6

     К полудню Ксантен  добрался  до  Дальней  долины,  что  располагалась
недалеко от замка.
     Здесь находилась деревушка  Искупающих  -  жители  замка  считали  их
неврастениками: во всяком  случае  это  был  весьма  любопытный  народ.  В
прошлом многие из них занимали  видное  положение  в  обществе,  некоторые
прославились в науках  и  искусстве,  но  все  они,  включая  и  ничем  не
примечательных, были приверженцами одного из  самых  оригинальных  и  даже
эпатирующих философских  учений.  Им  приходилось  заниматься  трудом,  не
отличающимся от труда пейзанов. Но жизнь в  трудах  и  нищете  (по  меркам
замка, разумеется) доставляла им удовольствие.
     Учение это уже успело разделиться на разные направления. Приверженцев
одного из них  называли  конформистами,  другие  же  требовали  перемен  и
получили за это название радикалов.
     Замок  и  деревня  не  имели  между  собой  прочных  связей.   Иногда
Искупающие обменивали в замке фрукты и полированное дерево на инструменты,
гвозди и лекарства,  иногда  благородные  жители  замков  отправлялись  на
экскурсию в деревню, чтобы послушать песни и посмотреть пляски Искупающих.
Ксантен не раз участвовал в таких вылазках, и у него возникла  симпатия  к
жителям деревушки, таким простым и естественным.
     Он свернул на знакомую тропинку, вьющуюся среди кустов  смородины,  и
выехал на небольшое пастбище, где пощипывали  травку  корова  и  несколько
коз. Оставив фуру под деревом, Ксантен проверил запас сиропа и обратился к
пленнику:
     - Ты что будешь есть? Сироп? Э-э, да ведь у тебя же нет резервуара...
Чем ты питаешься? Болотной грязью? Боюсь, тут не найдется ничего  в  твоем
вкусе. Ну, как хочешь, ней сироп, или жуй траву, только не вздумай  бежать
- я слежу за тобой!
     Мек, скорчившийся в углу, даже не пошевелился.
     Ксантен направился к поильному желобу. Набрав в  ладони  воды  из-под
крана, он омыл лицо и сделал пару глотков.
     Повернув голову, он обнаружил приближавшихся к нему жителей  деревни.
Одного  из  них  он  хорошо  знал.  Это  был  член  семьи  Аури,   недавно
присоединившийся к Искупающим.
     - Доброго здоровья, Филидор, - приветствовал его Ксантен.  -  Это  я,
Ксантен.
     - Само собой, к чему эти формальности?
     Ксантен отвесил легкий поклон.
     - Прошу прощения, не учел местных нравов.
     - Избавь меня от своего остроумия. Зачем ты привез этого  ободранного
мека? Чтобы мы его усыновили? - пошутил в ответ Филидор.
     - Э, да ты не промах! Но разве вы ничего не знаете?
     - Мы здесь как на необитаемом острове, Бродяги и то знают больше нас.
     - Тогда приготовься. Меки подняли бунт и напали на замки. Безмятежный
и Делора уже разрушены, жители перебиты, то же самое грозит и остальным.
     Филидор покачал головой:
     - Меня это ничуть не удивляет.
     - Неужели ты нисколько не взволнован?
     Он подумал, прежде чем ответить.
     - Лишь постольку, поскольку это может затронуть нас.
     - Но если я не ошибаюсь, - напомнил  Ксантен,  -  вам  тоже  угрожает
опасность. Меки собираются уничтожить всех людей, бежать некуда.
     - Да, пожалуй, - вздохнул Филидор, - нам придется собрать совет.
     - Я могу кое-что предложить вам, если вы сочтете  это  приемлемым.  В
первую очередь необходимо подавить  восстание.  Дайте  нам  людей,  мы  их
обучим, вооружим и приставим к ним лучших полководцев Хагедорна.
     Филидор удивленно взглянул на него.
     - Неужели ты действительно думаешь, что  мы  -  Искупающие  -  станем
вашими солдатами?
     - Почему бы и нет? - совершенно искренне отвечал Ксантен. - Речь идет
о вашей жизни.
     - Человек умирает один раз.
     Теперь настал черед Ксантена удивляться.
     - И это говорит  бывший  джентльмен  Хагедорна?  Это  слова  храброго
человека перед лицом опасности? Или ты забыл уроки истории?
     - История человека -  это  не  история  его  технических  достижений,
поражений и побед. Это, скорее, сложная мозаика, где  каждое  стеклышко  -
человек и его совесть.
     Ксантен прервал его негодующим жестом.
     - Ты чересчур все упрощаешь, благородный Филидор, я не так туп.  Есть
разные аспекты, а ты смотришь  с  точки  зрения  морали.  Но  краеугольный
камень морали - выживание  рода  человеческого,  и  то,  что  способствует
этому, то и хорошо.
     - Неплохо сказано, - признал Филидор. - Но  позволь  продолжить  свою
мысль. Скажи, может ли народ уничтожить  того,  кто  грозит  заразить  его
смертельной болезнью? Да, скажешь  ты.  Хорошо.  А  если  тебя  преследуют
десять умирающих от голода зверей - имеешь  ли  ты  право  убить  их?  Да,
скажешь ты, хотя уничтожишь больше, чем спасешь. А если,  скажем,  человек
живет один в хижине посреди долины, и с неба  спускается  сотня  кораблей,
чтобы стереть его в порошок, имеет он право уничтожить эти  корабли,  если
сможет? Да, имеет. А если вся планета, все расы ополчатся  против  него  -
имеет ли он право уничтожить их, защищаясь? А  если  нападающие  такие  же
люди, как и он сам? А если существо, несущее болезнь - это он? Как  видишь
дать однозначный ответ не так просто. Мы долго его искали и  не  нашли.  И
поэтому мы избрали путь, дающий хотя бы спокойствие. Я - против убийств, я
против всякого насилия и причинения вреда.
     - Ух! - презрительно фыркнул Ксантен. - Значит, если в деревню придет
отряд меков и начнет убивать детей, ты не встанешь на защиту?
     Филидор  сжал  губы  и  отвернулся.  Вместо   него   ответил   другой
Искупающий:
     - Филидор определил основные принципы  нашего  мировоззрения.  Но  не
всегда  удается  им  следовать.  В  описанном  тобой  случае  пришлось  бы
переступить через наш закон.
     - Посмотри, Ксантен, узнаешь ли ты кого-нибудь из  присутствующих?  -
сменил тему Филидор.
     Ксантен  огляделся.  Неподалеку  от  него  стояла  девушка,  как  ему
показалось, очень красивая. На ней  была  белая,  свободная  блузка,  а  в
волосы вплетен красный цветок.
     - Да, - кивнул он, - я ее видел. Гарр пытался увезти ее в свой замок.
     - А помнишь ли ты подробности?
     -  Конечно,  помню.  Совет  старейшин  категорически  возражал  -  из
соображений контроля над  численностью.  Гарр  пытался  обойти  закон.  Он
сказал: "Я держу фанов. Иногда их число доходит до шести и даже до восьми,
и никто против этого не возражает. Я буду называть девушку фаном и держать
вместе с остальными". Но я и многие другие протестовали, едва не дошло  до
дуэли. Гарр был вынужден отказаться от своих намерений.
     - Да, так и было, - подтвердил  Филидор.  -  Мы  пытались  отговорить
Гарра, но он отказался слушать нас и угрожал напустить на нас своих меков.
Пришлось отступить. Правильно ли мы сделали, слабость это или сила?
     - Иногда лучше забыть о морали, - ответил  Ксантен.  Но  ведь  то  же
самое и с меками. Они разрушают  замки,  уничтожают  землян.  Если  мораль
требует отойти в сторону - ее нужно отбросить!
     Филидор горько усмехнулся.
     - Какая ирония судьбы! Меки, так же как пейзаны, птицы и  финны  были
привезены с других планет, им переделали тела, их заставили  удовлетворять
наши капризы. Уже одно это было большим грехом и требовало искупления,  но
вместо того, чтобы раскаяться, вы хотите приумножить зло!
     - Не стоит теперь копаться в прошлом, - сказал  Ксантен,  -  но  если
таково ваше мнение, то укройтесь хотя бы за стенами замка.
     - Я не пойду в замок, - решительно заявил Филидор,  -  может,  другие
сочтут возможным.
     - Ты будешь ждать смерти?
     - Нет, мы укроемся в горах.
     Больше говорить было не о чем, и Ксантен побрел обратно к фуре.
     - Если передумаете, приходите в Хагедорн!
     И он покинул деревню.
     Дорога пересекала долину, потом  взбегала  на  холм.  С  его  вершины
Ксантен различил вдали очертания замка.

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0447 сек.