Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

Скачать Джек ВЭНС - ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

                                    7

     Ксантен докладывал Совету:
     - Использовать корабли невозможно, меки привели их в негодность.  Нам
придется отказаться от надежды на помощь Обитаемых Миров.
     - Печальные новости, - мрачно констатировал Хагедорн.  -  Ну  что  ж,
продолжай, благородный Ксантен.
     - На обратном пути я встретил племя Бродяг и вступил в  переговоры  с
их Гетманом. Я попытался склонить их к сотрудничеству с нами,  описав  все
возможные  выгоды.   Но   они,   как   мне   показалось,   не   отличаются
сообразительностью. Я с отвращением покинул их лагерь.
     Посетил я также деревню Искупающих  в  Дальней  Долине  и  сделал  им
сходное  предложение,   однако   безуспешно.   Они   слишком   далеки   от
действительности. И те и другие намерены скрываться.
     - Это им не поможет, - покачал головой Беандри. - Они выиграют время,
но рано или поздно меки до них  доберутся,  их  педантизм  слишком  хорошо
известен.
     - И это в то время как мы могли бы организовать из них боевые отряды!
- раздраженно заметил Гарр. - Что ж, пусть бегут, как-нибудь обойдемся.
     - Пока что мы в безопасности, - возразил на это Хагедорн,  -  но  что
будет, когда остановятся машины? Когда перестанут действовать лифты или, к
примеру, кондиционеры? Мы либо задохнемся, либо замерзнем.
     Но Гарр продолжал оставаться оптимистом:
     - Мы должны подготовиться к лишениям и перенести их  достойно.  Кроме
того, машины в отличном состоянии и можно не опасаться  поломок  ближайшие
лет пять или шесть. А за такой срок многие может случиться.
     Заговорил Клагорн, до этого не принимавший участия в споре.
     - Ваша программа так же утопична, как планы Бродяг и Искупающих.  Она
не предусматривает развитие ситуации.
     -  Достопочтеннейший  Клагорн  может  предложить   что-нибудь   более
действенное? - вежливо поинтересовался Гарр.
     Клагорн  кивнул.  Как  показалось  Гарру,  выглядел   он   невыносимо
самодовольно.
     - Существует очень простой способ победить меков.
     - Так позвольте же нам, - вскричал Хагедорн, - ознакомиться с ним!
     Взгляд Клагорна пробежал по лицам джентльменов, сидевших за  покрытым
бархатом столом: бесстрастное лицо Ксантена, напряженное, презрительное  -
Беандри,  старый  Иссет,  все   еще   красивый,   неподвластный   времени,
озабоченный Хагедорн, на чьем лице ясно читалась нерешительность, рядом  -
элегантный Гарр, потом Овернел, заранее обозленный будущими  неудобствами;
Аури, играющий табличкой слоновой кости, то ли уставший, то ли потерянный,
и лица остальных - сомневающиеся, высокомерные, нетерпеливые. Лишь на лице
Флоя  играла  тихая  улыбка  или,  как  назвал  ее  потом  Иссет,  ухмылка
слабоумного,  призванная  подчеркнуть  его   полное   неучастие   в   этом
утомительном деле.
     - Нет, пока не время. Но хочу предупредить: даже  если  мы  переживем
восстание, наш замок уже не сможет оставаться таким как раньше.
     - Ох! - воскликнул Беандри. - Мы теряем  достоинство,  мы  становимся
смешны, рассуждая с тревогой о каких-то скотах!
     Ксантен приподнялся в волнении:
     - Беседа действительно не из приятных, но не  забывайте!  -  разрушен
Безмятежный, взята Делора. Кто знает, что происходит сейчас  в  остальных?
Не будем же прятать головы в песок, перед нами серьезная угроза!
     - Чтобы ни  случилось,  -  подвел  итог  Гарр,  -  Джанейл  в  полной
безопасности, мы также. Жители других замков могут погостить у нас,  если,
конечно, смогут найти оправдание столь унизительному бегству. Лично  я  не
сомневаюсь: очень скоро меки угомонятся и будут  умолять  нас  пустить  их
обратно.
     Хагедорн недоверчиво покачал головой:
     - Маловероятно. Что ж, теперь, думаю, можно разойтись.


     Первым вышел из строя радиопункт.
     Это произошло неожиданно скоро и, как и предполагалось,  восстановить
систему не удалось:  некоторые,  в  частности,  ученый  Гарр  и  почтенный
Урегус, предположили, что аппаратура была преднамеренно повреждена  меками
перед уходом. Правда, как отмечали другие, система и раньше не  отличалась
надежностью, меки постоянно возились с какими-то поломками в  контурах  и,
следовательно, выход  аппаратуры  из  строя  -  результат  непродуманности
конструкции. Горд и Урегус осмотрели аппарат, но причину неисправности  не
обнаружили. Было решено,  что  починка  предусматривает  полную  переделку
схемы, для чего потребуются  соответствующие  приборы  и  инструменты,  не
говоря уже о новых деталях.
     -  Осуществить  это  невозможно,  -  заявил  Урегус  на   Совете,   -
потребуется несколько лет квалифицированного  труда,  а  у  нас  нет  даже
подготовленного техника. Починку придется отложить.
     - Теперь ясно, - заявил старейший из предводителей Иссет,  -  что  мы
оказались недостаточно предусмотрительны. Конечно,  трудно  иметь  дело  с
этими мужланами из Обитаемых Миров, но нам, все же, следовало позаботиться
о связи с ними.
     - Дело не в отсутствии предусмотрительности,  -  возразил  Кламон,  -
наши предки не желали, чтобы кто-то совал нос в их дела здесь, на Земле. В
этом причина отсутствия связи.
     Иссет хотел было что-то сказать, но его прервал Хагедорн:
     - Как сообщил Ксантен, наши корабли приведены в негодность. Можно  ли
их починить? Кто из наших  ученых  смог  бы  на  практике  применить  свои
глубокие познания? Кроме того, необходимо взять ангары под наш контроль.
     - Это не трудно! - заявил Гарр. - Дайте мне шесть  взводов  пейзан  и
шесть энергофур, оснащенных лучевыми пушками, и я отобью ангары.
     - Вот это уже дело, - поддержал его Беандри, - это  какое-то  начало.
Могу предложить свою помощь в обучении пейзан. Пусть я ничего не понимаю в
лучевых пушках, но моим военным опытом можете располагать.
     Хагедорн нахмурился и сжал рукой подбородок.
     - Здесь есть кое-какие трудности. Во-первых, у нас всего один  экипаж
- тот, на котором приехал Ксантен. И что касается пушек - они находились в
ведении меков и могут быть умышленно испорчены, как  корабли.  Благородный
Герр, это по твоей части, что ты нам посоветуешь?
     - В последнее время я не проверял состояние орудий. И вряд ли удастся
сделать это сегодня - процедура "Созерцания Старинных Вышивок" займет  все
наше время, вплоть до "Часа Вкушения Закатной Тиши".  -  Он  посмотрел  на
часы. - Пора заканчивать Совет. Через какое-то  время  я  надеюсь  собрать
информацию относительно пушек.


     "Созерцание Старинных Вышивок" и "Час Вкушения Закатной  Тиши".  Если
название первого из занятий отражает ого содержание, то  название  второго
уже перешло в разряд эвфемизмов.  Так  обозначалось  время,  когда  жители
замка обменивались визитами, наслаждались прекрасными  винами  и  ароматом
благовоний, короче, час отдыха и бесед в преддверии обеда.


     - Наше время действительно истекает, - согласился с ним  Хагедорн.  -
Твои фаны участвуют в представлении, Гарр?
     - Только две, - ответил тот. - Лазуль и Одиннадцатая  Загадка.  Я  не
могу подобрать ничего подходящего для Воздушной  Чудесницы  или  маленькой
Голубой феи. А Глориана все еще требует выучки. Сегодня, я думаю, внимание
привлечет Варифлора.
     - Возможно, хотя я слышал о ней и другие отзывы. Ну что ж,  продолжим
завтра. Благородный Клагорн, ты, кажется, хочешь что-то сказать?
     - Именно так, - подтвердил Клагорн. - У нас мало времени, и мы должны
его использовать наилучшим образом. Я  имею  серьезные  возражения  против
пейзан в качестве солдат. Это кролики,  а  меки  -  волки.  Нам  нужны  не
кролики, а пантеры.
     - Э-э... Возможно.
     - Вы  спросите,  где  же  взять  пантер?  -  Клагорн  обвел  взглядом
собравшихся. - Негде. Тогда следует срочно заняться превращением  кроликов
в пантер. Предлагаю отложить все развлечения, пока наше будущее не  станет
более определенным.
     Предложение это произвело эффект разорвавшейся бомбы. Некоторое время
члены Совета сидели молча. Хагедорн  открыл  было  рот,  собираясь  что-то
сказать, но, не найдя слов, закрыл снова. Первым пришел в себя Беандри. Он
издевательски захохотал:
     - Похоже, наш эрудит ударился в панику.
     - Здесь не о чем говорить, - пренебрежительно заметил Гарр. -  Мы  не
будет менять образ жизни  из-за  наглой  выходки  слуг.  Мне  стыдно  даже
предположить такое.
     - А вот мне нисколько не стыдно, - заявил Клагорн с тем  простодушным
выражением лица, которое так бесило Гарра. - Нашей жизни грозит опасность,
и надо отбросить второстепенное.
     Гарр встал и сделал в сторону Клагорна традиционный жест,  выражающий
презрение. Клагорн  комично  передразнил  его.  Ксантен,  не  переносивший
Гарра, откровенно рассмеялся.
     Гарр поколебался, но  гордость  подсказала  ему,  что  продолжать  не
стоит. Он повернулся и прошествовал к выходу.


     "Созерцание Старинных  Вышивок"  -  зрелище,  ежегодно  разыгрываемое
фанами,  одетыми  в  роскошные  одежды,  происходило  в  Большой  Ротонде,
занимавшей северную оконечность центральной площади.
     Многие джентльмены  и  кое-кто  из  дам  содержали  фанов.  Это  были
существа из пещер луны Альбиеро-7 - кроткий народец, игривый и привязчивый
по натуре, который после нескольких лет направленной селекции  превратился
в расу очаровательных  сильфов  весьма  пикантной  красоты.  Закутанные  в
тончайшую дымку газа (выделявшегося железами за ушами) они  были  веселые,
наивно-тщеславные  и  самые  безобидные  существа  на  Земле.  Большинство
джентльменов очень любили их, но что касается леди...  Ходили  слухи,  что
некоторые из них в припадке ревности поливали фанов специальной  настойкой
аммиака, отчего кожа тускнела и дымка исчезала навсегда.
     Джентльмен, влюбившийся в фана, подвергался осмеянию.  Хотя  селекция
придала фанам внешность  грациозных  девушек,  если  их  использовали  как
заменителей женщин, то  скрыть  это  было  невозможно  -  бедное  существо
начинало чахнуть, дымка  постепенно  исчезала,  и  становилась  ясно,  что
такой-то джентльмен обошелся со своим фаном неподобающим образом.  В  этом
отношении женщины сохраняли приоритет. Вели они себя весьма  зазывно,  так
что фаны рядом с ними выглядели наивно и  бесхитростно.  Продолжительность
их жизни составляла примерно тридцать лет, причем последние  десять  фаны,
уже потерявшие всякую привлекательность, исполняли черную работу на кухне,
в детских и гардеробных.
     В церемонии Созерцания больше внимания уделялось фанам, а не  вышитым
накидкам,  хотя  последние,   сотканные   из   дымки   фанов,   отличались
удивительной красотой.
     Владельцы фанов занимали места в первых рядах, ликуя, когда фан делал
удачный пируэт, и пряча глаза от стыда, если  поза  того  была  далека  от
совершенства. Представление сопровождалось игрой на  лютне,  играющий  при
этом не мог быть родственником семьи владельца фана.
     Это  не  было   признанным   соревнованием,   но   зрители   выделяли
понравившихся им фанов, и их восторг весьма укреплял репутацию хозяина.
     Сегодняшнее "Созерцание" было задержано  почти  на  полчаса  -  из-за
Совета. Паузу пришлось заполнять  импровизацией.  Но  леди  и  джентльмены
проявили  снисхождение  к  молодым  пейзанам,  прилежно   исполнявшим   не
свойственные им функции.
     Наконец представление началось. Фаны были как  всегда  очаровательны.
Они изящно поворачивались под аккорды лютни, то  приникая  к  помосту,  то
вдруг  распрямляясь,  упругие,  как  пружина,  и,   завершая   выступление
поклоном, спрыгивали вниз.
     В  середине  действия  в  зал  робко  протиснулся  пейзан  и   что-то
взволнованно зашептал  подошедшему  к  нему  кадету.  Кадет  направился  к
кабинке из полированного янтаря, где сидел Хагедорн. Выслушав, тот кивнул,
проронил  что-то  в  ответ  и   спокойно   продолжал   смотреть.   Зрители
успокоились.
     Развлечение  продолжалось.  Прекрасно  выступила   грациозная   пара,
принадлежавшая Гарру, но зрителей покорила очаровательная Лурлин,  впервые
принимавшая учащие в празднестве, - ее хозяином был Флой.
     В заключение все фаны вышли на помост и исполнили  финальный  менуэт,
после чего, кокетливо попрощавшись с публикой, покинули  Ротонду.  Леди  и
джентльмены не спешили  расходиться.  Они  потягивали  ароматные  напитки,
обменивались впечатлениями, договаривались о встречах и назначали любовные
свидания. Хагедорн сидел нахмурившись.
     Внезапно он поднялся, и в зале сразу же воцарилась тишина.
     - Мне жаль омрачать ваше веселье, но я только что получил известия...
Замок Джанейл атакован. Огромное количество меков окружили его и,  имея  в
своем распоряжении  сотни  энергофур,  опоясывают  замок  земляным  валом.
Лучевая пушка неисправна.
     - На что они рассчитывают, - донеслись до него удивленные возгласы, -
ведь стены замка достигают двухсот футов в высоту!
     - Трудно сказать, но известие это тем не менее вызывает  тревогу.  Мы
должны быть готовы к подобной осаде. Наше положение  не  так  плохо:  вода
поступает  из  глубоких  скважин,  прорытых  здесь  же,  в  замке.  У  нас
достаточные  запасы  продовольствия,  механизмы  работают   на   солнечной
энергии. При необходимости мы сможем синтезировать и пищу  непосредственно
из воздуха - так, по крайней мере, уверил  меня  наш  знаменитый  биохимик
Ладиснейм. И все же хорошего мало. Пусть каждый из вас обдумает  сказанное
и сделает вывод. Завтра - собрание Совета.

 

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0966 сек.